糖肽是什么?

作者: meilin
位于: 药物疗效

包含一个叫做聚糖的碳水化合物的多肽(氨基酸分子)被称为糖肽(Glycopeptides)。由于聚糖在所有生物体细胞中无所不在,并且糖肽有保持健康和防止疾病作用,糖生物学领域出现了分子等方面的研究。此外,还开发出治疗某些感染类型的糖肽类抗生素。

糖肽是通过肽合成过程生产出来的。在此过程中,聚糖绑定多肽,并与其它聚糖结合氨基酸联系在一起,直到产生一个链。新产生的多肽随后通过糖基化绑定蛋白质和脂质。这一酶催化过程让糖肽影响细胞之间的生化沟通。因此,这些多肽在生物体生命过程中有很重要的生物学作用。细胞产生皮肤和有机组织,并有抵御疾病,帮助身体保持体内平衡等作用。

糖生物学试图确定糖肽的分子结构,并进一步探索这些多肽在与人体其它相关细胞和分子中的功能。通过确定糖肽结构,进一步了解它们的机制,糖生物学领域工作者能生产出有助于促进健康和延长寿命的治疗方法。例如,糖肽包含一种特质–在癌细胞扩散前必须被分解;因此,了解糖肽结构能让科学家创造一种防止糖肽变质和抑制癌细胞扩散的方法。

糖肽抗生素是一种专门开发出来用于抵御特定类型细菌(对青霉素等常见治疗形式抵抗)的抗生素。例如,万古霉素就是一种常见的糖肽类抗生素,可用于治疗肠道发炎。这种疾病通常是由肠道有害细菌导致,而万古霉素能杀死这些细菌。不过,从糖肽提取的抗生素没有抵御病毒感染的功效。

这些药物通常通过静脉注射,或口服药片治疗肠道感染。由于糖肽类药物一般被视为抵抗菌株的最后治疗手段,在病人开始感觉好转的情况下也应坚持完整个疗程。否则,再次感染会加剧,并且更难治疗。糖肽抗生素并非没有副作用。如果大剂量给予,这种药会导致皮疹,或通过呼吸道肌肉收紧而干扰呼吸。