鸡的生命周期

地球上的鸡接近200亿只。一只鸡从鸡雏,成熟,到最后死亡,平均生命周期约为10年,远低于人类接近80年的平均寿命。

生命开始

鸡在卵中度过最初的21天孵化生命。鸡在有生命的第三天长出循环系统,并在第四天形成眼睛和四肢;经过一周发育,它成为一只看起来有喙,翅膀,有脖子将头部和身体分开的胚胎。在发展过程中,毛囊和羽毛开始形成。母鸡对着卵中的小鸡低吟,这也是孵化前几天能听到小鸡回复的原因所在。

孵化器中的鸡蛋需要保持在37-39摄氏度,空气湿度50%才能孵化。孵化器需要足够通风,因为鸡蛋产生二氧化碳并吸收氧气。在最初的18天里,至少需要每天翻蛋三次,才能确保小鸡适当发育。

离开鸡蛋

在第17天,鸡移动到孵化姿势。以前藏在右翼下的喙向卵膜伸展。第20天,鸡刺破隔膜,从鸡蛋空气囊中呼吸第一口空气。用伸出的喙啄碎鸡蛋壳后,鸡在第21天的12-18小时后破壳而出。刚从鸡蛋孵化出的小鸡是湿的,需要大约一个小时干燥。在转移到预热育雏器之前,雏鸡应干燥。

早期生命

母鸡要花费很长时间保护小鸡长出羽毛。母鸡总是让鸡雏靠近自己,教给它们发现食物,并避免其它成鸡接近。如果是在孵化器中孵小鸡,鸡应呆在37摄氏度的育雏器里,直到羽毛发育丰富为止。母鸡孵出的小鸡吃专门为它们找来的小食物,而室内孵化小鸡则依赖你提供的捣碎食物。用一个不会让小鸡淹没的浅容器供应水。在户外环境下,母鸡总是警惕的注视着自己的小鸡,但你也应让小鸡远离池塘或其它容易溺水的地方。

青少年时期的鸡

在长到六周后,羽毛覆盖全身时,年轻小鸡准备好独处养鸡场。应给它们提供足够藏身的地方,以避免场里的成鸡,直到它们找到自己的位置。

小母鸡

小母鸡可能在长到16周时就开始下蛋。在下第一个蛋的前几天它会形成蹲下的条件反射,翅膀伸展开的同时伏在地面。这种自然本能让公鸡爬上她的后背,并给它的蛋授精。她的第一个小蛋叫做小母鸡蛋。蛋会随着数量增加变得更大。在生命的这一时期,应给母鸡喂食牡蛎壳或其它钙来源提供滋补。

雄鸡报晓

小公鸡会在长到10-12周时打鸣,为控制饲养场和统治母鸡做准备。他的鸡冠颜色变深,尾巴上的彩虹色羽毛会形成镰刀状。脖子和肩膀上的羽毛长的长而尖,并在阳光照射时发出蓝或绿色光芒。

成年

成年鸡能活8-10年,但3岁后的荷尔蒙下降意味着产蛋和孵化小鸡减少。老母鸡产的蛋很大,但频率低。到5岁时,她可能会完全停止下蛋。可以通过触摸两腿之间的骨盆判断它是否不再下蛋。如果分开足够宽,能放入3个以上指头,说明仍然下蛋。但如果不下蛋,中间容不下一个或两个指头。在荷尔蒙下降时,公鸡也很少打鸣,而且它们的鸡冠和羽毛也会随着衰老而褪色。