氯化钾的作用与用途

氯化钾(Potassium Chloride)是一种由钾和氯自然构成的化合物,化学方程式是KCl。这种化合物在农业领域应用很广泛,也是许多药物和日用品的成分。氯化钾与食盐有很多相似的特性,它们都是结晶形式,容易溶解,并可以被人体和植物吸收。这两种化合物也属于卤化物盐,都包含氯元素,并因此给予特定的电化学特性。但这两种盐的化学结构和用途是完全不同的。

农业应用

氯化钾是植物化肥的常见成分。这种矿物质对有机生长很重要,并且人类和植物生存也依赖它。虽然通常能从食物获得,但能否满足需求还取决于植物所在土壤的含量。农民经常选择强化进氯化钾的化肥帮助促进农作物生长。

氯化物形式的钾往往是传输这种矿物质的最佳工具。它廉价,并且很容易被土壤和植物根茎吸收。其它钾化合物通常需要更长时间分解,因此起效也慢。

含钾丰富的土壤能产出好庄稼。暴露于这种矿物质的植物能长的更大,并且果实结的也多。但添加这种矿物质的数量多少是一门技术,因为过多也会损害植物。大多数商业化肥已经过专业分析和平衡,以确保它们只包含需要的钾和其它矿物质。

膳食缺乏

虽然大多数人能通过日常饮食获得需要的钾,如水果,蔬菜和肉类等。但也有一些人因为各种原因而缺乏这种矿物质(也叫做低钾血症),他们可以通过保健品弥补不足。氯化物是比直接服用钾更好的方式,因为更容易吸收利用。虽然药店销售的保健品有各种品牌,但通常会在活性成分中包含氯化钾。

低钾血症是一种严重疾病。不仅钾对生长和身体功能很重要,它在保持心跳方面也扮演一个重要角色。缺钾的人往往心跳不规则或较弱,不加治疗还会危及生命。他们往往还慢性脱水。给身体慢慢补充氯化钾有助于促进电解质平衡,能预防和治疗因疾病,过度运动或宿醉导致的脱水。

替代盐

由于与盐很相似,因此可以把氯化钾当做盐的替代品使用。这两种物质的味道接近,但氯化钾结晶略苦一些,并且外观也不如加盐效果好。因此,它的替代范围很有限。

除非医生建议,否则大多数人不需要服用氯化钾保健品。健康者缺钾的情况比较罕见。虽然过量摄入一般不会导致危害,但患有特定疾病的人有可能因为这种矿物质过量而受害。例如,肾病患者就应避免钾保健品。因为在肾脏虚弱时,难以有效加工处理这种矿物质,并因此使它们积聚在血液中。这种疾病也叫做血钾过高,和缺乏症一样严重。

过量的可能性

自然产生的钾不太可能过量,因为大多数食品的浓度都不高。然而,药物形式过量应引起注意。虽然钾缺乏会导致心跳减缓,但太多也会马上使之停止。

氯化钾也是实施安乐死的注射药物之一。注射它能帮助心脏停止跳动。这种化合物的高浓度注射总会致命。当然,摄入太多钾药片也会造成死亡。

水软化剂

许多家庭用购买的散装氯化钾盐软化水。软水和硬水是一个令人困惑的概念,它与矿物质成分有关。硬水是指矿物质含量高的水。虽然构成各有不同,但肯定包含碳酸钙和碳酸镁。器皿沉积水垢或钙通常都是硬水导致的。

可以用含氯化钾的设备过滤硬水,氯离子能绑定水中的矿物质。其结果是,钾离子进入水,而氯化钙和镁等腐蚀性元素被留在过滤器中。

氯化钾的工业用途

氯化钾与其它阳离子结合(尤其是锂,锌和氨)对校准分子尺度和其它精确科学设备很有帮助。它在辐射检测设备方面也非常有用。暴露于高温时,钾产生贝塔射线,并有光学晶体或棱镜的作用,能帮助科学家评估传播精度。

普通电池也包含氯化钾。这种化合物能作为硫酸铜硫酸锌之前的桥梁,允许电子在电极之间移动。在有些地方,氯化钾还被当做有利于环保的融冰方式。它虽然有盐一样的作用,但不会留下任何残渣。在冰雪融化后,过量的钾通常能被附近的植物吸收。

早期的灭火器也包含氯化钾,这是能使火焰窒息的化合物。但新一代灭火器已改为其它更有效的化合物。不过,在森林火灾等场合,仍然使用这种氯化物。