美国大萧条期间发生了什么事情?

大萧条是一个用于描述1929年喜剧性金融灾难后的美国社会和经济情况的术语。由多种因素导致的大萧条用了接近一个世纪才恢复,并且给世界经济造成巨大影响。美国总统罗斯福实施的政策,因为在20世纪30年代末让经济和国家得到恢复而广受赞誉。

造成大萧条的原因一直是历史学家和经济学家间有争议的话题。由于市场衰退和多种不利的经济因素,美国股票市场在1929年10月下旬大幅暴跌,并持续下跌到1932年。根据经济专家的报告,市场直到20世纪50年代中期都没有恢复到萧条前的水平。

尽管华尔街的崩溃没有导致大萧条,但一些大事件给美国经济系统带来了轻重不同的威胁。更糟糕的是,刚结束的第一次世界大战巨大的成本使世界经历难以迅速应对危机。在从股市幸存下来的企业被迫收缩或关闭的同时,失业率也大幅度提高。无数的人失去了一生的储蓄和工作,迫使许多家庭由舒适的生活陷入贫困。

尽管美国总统胡佛在最初很有名望,但因为没有防止大萧条而饱受指责,并导致罗斯福在1932年的选举中领先。虽然一些经济学家认为胡佛不可能阻止这次灾难,但罗斯福的当选被很多人看做是大萧条的转折点。罗斯福迅速作出反应,并且新政也提高了就业率并拯救了经济。这些政策很快赢得赞誉,并被称为罗斯福新政。

新政包括暂时缓解失业的临时项目,并重新改写联邦法律改善银行和企业的运营等。其中一个主要内容是工程管理进度(WPA),创造了涉及道路和桥梁建设等公共项目的数百万个政府工作。WPA也为艺术家提供了数千个职位,涉及联保戏院等项目的艺术支持。新政还废止了禁酒令,并大获好评。

尽管经济并没有完全恢复,但第二次世界大战的来临产生了大量的战时工业需求。罗斯福总统的当选,以及他应对危机的良好反应被认为是改变国家命运并恢复数百万失业者和突然贫困市民希望的关键。一些人把2008年的美国总统奥巴马比作罗斯福,这也是一个经济衰退严重的时期。尽管大多数经济学家认为2008年的衰退没有大萧条时的严重,但奥巴马总统应对经济衰退的能力也有目共睹。