人类没有阳光能活多长时间?

最新研究表明,尽管剥夺阳光会使人容易患糖尿病和高血压等慢性疾病,以及肺结核和感冒等传染性疾病,但适当饮食的情况下,是能够维持正常寿命的。成年人因为长期生活在黑暗中而导致直接死亡的可能性不大。

最合理的死亡情节是缺乏阳光会阻碍人体生产维生素D,这反过来还会抑制钙的吸收。钙水平低会引起喉痉挛并导致窒息。然而,在适当饮食的情况下,很容易避开这些问题和其它健康后果。维生素D存在于鸡蛋黄,奶酪,肥鱼和强化牛奶,以及果汁和谷物等食品中,可以通过多吃这些食物加以补充。

孩子比成年人更容易遭受维生素D缺乏的影响,因此更有可能因为黑暗而导致死亡。最明显的危险是软骨病,这是一种导致骨骼和牙齿畸形的疾病。在极端情况下,这种疾病还会引起呼吸不规则和心血管疾病等健康问题。一些儿科研究人员认为软骨病可能是一些婴儿猝死综合症案例的原因。

做为成年人来说,采取适当饮食和保健品能预防这些并发症。但在黑暗中生活可能会导致一些保健品无法治疗的其它疾病。例如,阳光能帮助身体诱发每日的血清素循环。如果这种循环变的不规律,就会出现睡眠和情绪问题。

阳光对健康的促进作用看起来是周期性的。19世纪末,在已经明确知道缺乏阳光会导致软骨病后,日光疗法变的风靡一时。人们认为阳光能治疗包括痛风,溃疡和关节炎在内的各种疾病。除此之外,先前被认为与体力劳动和贫穷有关的晒黑皮肤,也变成一种财富的象征。因为能晒出棕褐色皮肤的人有钱度假,而贫穷的劳动者需要在黑暗的工厂里工作。

从1930年开始,一些健康组织开始提醒人们注意皮肤癌。几十年后,日晒又重新从万能药变回了毒素,因为医生建议病人回到阴凉地呆着。

紫外线正在经历一场医学复兴。研究发现没有阳光与多发性硬化症和哮喘等疾病联系在一起。人类皮肤颜色的差异与我们祖先居住地的维度有关,人类学家认为这是我们需要吸收维生素D的缘故。尽管仍然存在阳光怀疑论者,但很难把缺乏维生素D与糖尿病和心脏病等慢性联系在一起。