提高最低工资会导致通货膨胀吗?

在美国等国家,在涉及提高最低工资等政治问题时,要获得客观信息并不容易。支持者和反对者都会通过支持站在各自立场的经济学家观点分享他们的政治倾向。提高最低工资是否会给经济领域的其它方面(如通货膨胀)带来明显影响呢?回答是肯定的。但通货膨胀率是否与最低工资有直接关系呢?答案是不一定。双方的辩论都有具有说服力的证据,但这些辩论往往只是基于纯粹的理论假设

设定新最低工资标准和通货膨胀之间是存在联系的,但更多的是一种本末倒置的状况。许多支持提高最低工资的人认为新标准能匹配当前的通胀率。通过这样做,他们相信工薪阶层的真实消费能力也会得到提高。在工资上涨水平跟不上通货膨胀时,过高的商品和服务价格就会高于提高的实际购买力。

我们都知道通胀会给实际消费能力带来负面影响,但提高最低工资会导致通胀吗?这个问题很难用是或不是回答。从经济角度看,通货膨胀可以由任何新或增加的生产成本导致,其中也包括工人工资。如果企业必须给工人提高一定数量的工资,就意味着会把新产生的成本转嫁给消费者购买的产品上。

经济学家把这种现象叫做成本推动型通货膨胀。提高最低工资确实会增加生产成本,并且消费品价格也会随后上涨。但成本推动型通胀的批评者认为企业能随时调整员工补偿增加的费用。因此把提高工资的费用转嫁到消费者身上并不是必需的。提高最低工资可以暂时或人为冲击通胀率,但也能提高企业税额或原材料短缺。

总之,支持者把提高最低工资归因为水涨船高的哲学原理。在最低收入工人的工资增长时,高收入者的报酬也会增加。通胀率受许多经济因素影响,因此单独指责一个原因似乎有点短视。