大脑细胞与其它细胞有什么不同?

脑细胞在很多方面都与人体其它部位的细胞有差异,而功能不同可能是最主要的差别。尽管大多数人体细胞只负责携带营养物和氧气等养料,帮助抵御疾病或凝血,但脑细胞还有另外的功能。了解这些功能不仅能帮助我们更好的理解大脑的工作原理,还对如何解决脑问题有好处。

一个贯穿几乎整个20世纪的最常见错误概念是脑细胞不能再生。与几乎总是不断再生的其它人体细胞相比,脑细胞确实有明显不同。这也是一个造成许多错误理论的差异。瑞典和美国科学家在1998年的研究结果证实,虽然存储在以前细胞中的信息可能会永远消失,但脑细胞是能够再生的。不过,新细胞与其它细胞的连接方式可能不完全一样。这也是脑损伤后的康复如此重要的原因所在。

尽管有这方面的重大技术突破, 但脑细胞仍然与其它身体细胞在很多方面存在明显差异。神经元构成了大脑许多特异细胞,它们产生脉冲传递信息。如果没有这些细胞,动物大脑就不可能在细胞间传递信息。因此,接收的信息也永远不可能存储下来。大脑中的神经元大约有40万亿个,但它们在脑细胞中并不占多数。

另一种脑细胞是胶质细胞,可以基于功能分为三种类型。这些脑细胞通常给神经元提供支持。其中一些通过布局缓冲区保护神经元;其它胶质细胞则用于营养支持和其它与免疫系统相关的工作。这些细胞构成了脑细胞的大多数。

涉及损伤后脑功能的研究特别关注神经通路。神经元之间如果没有良好的助长影响,就没有机会完全康复。科学家和医生(如神经科医师)不能依赖神经元人工连接。相反,大脑只能依靠自然形式的新连接。如果能做到这一点,康复就很有希望。