什么是镍?

镍(Nickel)是一种金属元素,在元素周期表中被归类为过渡金属。人类用这种金属制作合金已经有数千年的历史。尽管未必知道这种元素的精确特性,但可以在古代雕像和兵器中找到它的痕迹。镍的商业用途广泛,因此是很有用的金属。

纯镍是银灰色,并可以通过打磨抛光发亮。这种金属也具有铁磁性,并且韧性好,意味着很容易熔化和锻造。它相对坚硬,因此适合与软或脆金属合金。在元素周期表中,它的符号是Ni,原子数为28。

镍这个名字源自德国红砷镍矿(kupfernickel),字面意思是“魔鬼的铜”。在这种矿石的特性被彻底弄清楚之前,曾经被当做瓷器的釉料使用,因为它能创造出一种蓝绿色的独特光泽。这种元素是由科学家“Alex Fredrik Cronstedt”在1751年首先分离出来的,他曾尝试获得铜,但最终得到的是镍。

由于镍抗腐蚀,并且强度也相对较高,因此很多人在合金中使用它。如不锈钢往往就包含镍。它还用于其它金属板,以确保不受腐蚀。这种金属曾经被用于替代银币。如美国镍币就曾经大量使用这种金属,但持续时间不长。此外,它有时还被混合进玻璃,以产生独特的绿色。

虽然镍通常没有毒性,但对这种元素需要小心。很多人接触镍会引起过敏性接触性皮炎。因此不适合做首饰合金。由这种金属产生的烟尘也非常有害,会导致肺感染和刺激。从事与这种金属(特别是硫化镍)有关的工作,应始终佩戴适当的防护面具和口罩,以确保健康。含镍的气体也极其有毒,因此应该避免。