什么是镍冶炼?

镍冶炼是一个去除镍矿石杂质,只留下镍金属的加工过程。尽管这种矿石源自不同地方,但只分为两类:即热带气候的含镍红土或岩石,以及采自地下的硫化矿石。取决于矿石类型和冶炼厂的偏好,矿石必须经过多个加工处理过程才能变成镍。一些镍冶炼过程会产生矿渣,但有些则更清洁

镍冶炼的第一步是获得矿石。在热带气候环境下能找到红壤矿石,那里的镍沉积在风化的矿石表面之下。这种矿石含水量很高,并且还包含铁等其它金属。硫化矿石采自地下,含水量低,在同一矿石中可能包含许多不同的金属。无论选择哪种矿石,冶炼厂都能提取镍。

接下来是用电炉加热镍矿石并使其熔化。镍的熔点是1453摄氏度,因此必须使用强大的电炉。大多数情况下,镍冶炼发生在闪光熔炼中,让电和氧迅速混合达到所需的高温。镍矿石必须熔化变成一种液态物质,通常由大约45%的镍和55%的矿渣或其它金属构成。矿渣会被清除,因为它不能进一步精炼,但可以卖给其它行业。

镍冶炼的下一个工序是精炼液态物质,通常用两个过程的其中一个完成。在流化床焙烧时,在液状物中添加硫化物一起烘烤,最终只留下镍金属。另一个过程是氯化氢还原,将液态物质的温度保持在950摄氏度,直到热反应并将液体物质转变成镍。

在镍冶炼完成后,镍冷却并用于不同过程。镍经常被当作钢铁和其它金属的合金化剂使用,因为它耐腐蚀并且具有较高的抛光特性。它还被卖给其它行业,用于生产各种各样的产品,如氢化植物油,电池和磁铁等。