皮质醇高的危害

慢性皮质醇水平高对健康的危害很大,会导致包括体重增加或抑郁在内的一系列问题。此外它还会给记忆力造成短期影响,甚至有长期记忆力丧失的可能。

皮质醇是一种由肾上腺在面临压力(如高强度锻炼或心理压力等)时分泌产生的荷尔蒙。通过促进身体对蛋白质、碳水化合物和脂肪的分解并迅速产生能量帮助应对压力。这种荷尔蒙还涉及许多身体功能,如加工处理碳水化合物和保持正常血糖水平等。

皮质醇药物也叫做氢化可的松,它经常用于缓解发炎,治疗关节炎、过敏和哮喘。此外,这种药也用于治疗某些类型的癌症。皮质醇的副作用因人而异。常见不良反应包括食欲或体重增加,以及脸或脖子浮肿等。这种药物还存在抑郁等心理副作用,并且摄入太多氢化可的松还会增加酒精或物质滥用风险。较为罕见的副作用还包括皮肤有烧灼或瘙痒感,形成血泡或手指麻木等。

身体在面临压力时会释放皮质醇。如果问题是慢性,就会长期释放太多皮质醇,并导致记忆力衰退等副作用。这是因为体内存在太多皮质醇时会迫使身体将大量葡萄糖或燃料传输到肌肉部位,因此大脑能获得的养料减少,使人难以产生新记忆。皮质醇也对神经传递素有影响,并干扰检索长期记忆的能力。

皮质醇水平高的长期危害还包括脑损伤。皮质醇会减少到达大脑的养料数量,一段时间以后就会损伤海马体。海马体是与记忆有关的大脑组成部分。长期皮质醇水平高的人在年老后丧失记忆力或患老年痴呆症的风险较高。

皮质醇高还会影响体重,尤其以女性最明显。研究发现慢性皮质醇高的女人腹部脂肪明显较多。体重增加也与皮质醇有促进葡萄糖分解和利用作用有关。在葡萄糖用完后,还会诱发食欲并鼓励摄入更多热量。

皮质醇的副作用还包括高血压,抑郁,以及经前症状增加。因此控制压力水平对避免皮质醇的短期和长期副作用很重要。