什么是前列腺素合成?

前列腺素合成是指包括人类在内,一些动物细胞中的脂质化合物生产。这些物质是发炎等调解生物过程的化学信使,并且对许多组织的正常功能很重要。特定酶被一系列把脂肪酸转变成最终生物活性产物的新陈代谢反应催化开始前列腺素合成。阿司匹林等药物能阻止前列腺素合成,并因此减轻疼痛和炎症

在许多动物组织中,细胞信号分子等前列腺素类功能有向大脑传递体温到疼痛神经元信号等作用。这些脂质化合物分为三个亚型,并一起构成类花生酸类物质。在需要其中一种化合物时,就会在细胞内发生前列腺素合成,但不像重要的生物分子一样存储在特定的单元里。由于对神经元,肌肉和上皮细胞有不同影响,体内几乎总是持续不断的合成前列腺素。

在环氧合酶被释放时,前列腺素合成通过脂肪酸(尤其是花生四烯酸)氧化开始。脂肪酸本身与构成细胞膜的脂质一样来源相同。氧化改变它们的基本结构以满足前列腺素需要。COX 1是负责保持身体前列腺素水平正常的酶,而COX 2在组织受损或感染时调节合成。合成发生在几乎每一个细胞类型中,但白血细胞和缺核细胞除外。

任何组织损伤发生时,不同的免疫细胞就会转移到这些点。该细胞反应过程诱发释放COX-2,导致身体受损部位前列腺素合成。前列腺素引起发炎反应,导致发烧,并限制感染和组织损失。其它一些则调节凝血机制,确实是否形成血栓。叫做PGE-2的前列腺素还能影响子宫变化,并经常用于引产或流产。

有许多化学品能抑制前列腺素合成,阿司匹林就是其中一种。COX-1和COX-2都能被阿司匹林抑制,防止合成需要的花生四烯酸氧化。通过阻止酶活性,阿司匹林能停止发炎通道并减轻伴随疼痛的发烧,因为它们在没有前列腺素影响的情况下都会减弱。与布洛芬一样,阿司匹林也是一种非甾体消炎药。与可的松等类固醇药物不同的是,非甾体消炎药能阻止前列腺素生产,而不是治疗它的影响。

 
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