什么是球状蛋白质?

球状蛋白也叫做球形蛋白,是一种氨基酸链压实形成的蛋白质,并折叠形成类似球形的复杂形状。这种蛋白是三种主要蛋白质群组之一。其它两组分别是纤维蛋白和膜蛋白,通常可以在细胞膜和细胞器的链接处找到它们。球状蛋白质和纤维蛋白之间的主要区别是前者可溶于水,并因此可见于血浆,而后一种则不能。球状蛋白能扮演许多角色。它们可以是酶,生物信使和传输机制,并可以在动物细胞中承担结构蛋白质的功能

几乎所有酶都是形状,大小和复杂性不同的球状蛋白。酶在生物化学方面的作用是催化剂,用于加快或减缓化学反应率。球状蛋白质的一些常见实例是淀粉酶乳糖分解酵素。淀粉酶可以在人类唾液中找到,在消化过程中能帮助把淀粉分解为简单糖。乳糖分解酵素是一种能让人体消化乳糖的酶,缺乏这种酶的人往往是乳糖不耐

球形蛋白质还在多肽激素形式里扮演生物信使的角色。多肽激素在新陈代谢,生长和发育过程中很重要。催乳素胰岛素是其中一些多肽激素。催乳素是一种由闹下垂体分泌的荷尔蒙,能诱使哺乳母亲分泌乳汁。而胰岛素是一种由胰腺分泌的激素,具有帮助人体调节能量和代谢糖的作用。

球状蛋白的另一个重要功能是生物传输机制,通常是以球蛋白和血清白蛋白的形式。球蛋白和血清白蛋白是血清蛋白质,也叫做血蛋白,可以在活动物血浆内找到。另一个大家熟悉的球蛋白形式是血红素,是在血细胞内合成并负责将氧气传输给全身的球状蛋白质。血清白蛋白是在肝脏产生,并传输脂肪酸和血晶素(一种给红血细胞提供颜色的含铁丰富化合物)。

尽管球状蛋白的最主要作用是信使或传输蛋白质,但它们还在动物细胞内扮演结构角色。叫做微管蛋白的球状蛋白负责细胞内微管的产生。微管是细胞骨架的重要组成部分,是细胞质内让细胞保持形状和结构的支架。叫做结构图案的球形蛋白也可以在细胞膜内找到,这里是再次提供细胞结构的地方。