什么是肉(毒)碱?

肉毒碱(Carnitine)是一种由赖氨酸和蛋氨酸在体内产生的氨基酸。肉碱帮助身体把脂肪酸传输到细胞内的线粒体,以使这些酸转变成能量。心脏中的肉毒碱浓度很高,因为心脏依靠脂肪作为燃料给全身泵压血液。

许多研究证实肉毒碱保健品能帮助心脏病患者改善心脏功能。然而应知道,参与这些研究的志愿者是结合处方药使用肉毒碱,而不是简单的替换。研究人员认为,肉毒碱保健品对经历过心肌梗死,心力衰竭,心绞痛和其它心脏供血不足有关疾病的人有好处。一些研究指出,肉碱还有助于降低甘油三酸酯和低密度脂蛋白(坏胆固醇)水平,并提高好胆固醇高密度脂蛋白的水平。

已证实肉毒碱能减轻老年痴呆症,抑郁症和慢性疲劳综合征等疾病的症状。学者认为,肉碱还能通过促进细胞能量产生和整体脑功能,帮助治疗这些疾病。例如,乙酰左旋肉毒碱(Acetyl-L-carnitine)是产生乙酰胆碱需要的一种肉毒碱形式,而乙酰胆碱是帮助大脑适当功能的神经传递素,对记忆力特别重要。

由于乙酰左旋肉毒碱(ALC)水平会随衰老而下降,因此理论上认为服用这种保健品对延缓老年痴呆过程有好处,因为它能促进记忆和认知能力。ALC与磷脂酰丝氨酸保健品相结合效果更好。针对大鼠的研究还发现乙酰左旋肉毒碱能预防包括能量代谢和记忆力衰退在内的许多与衰老有关的症状。此外,研究过程中还发现,ALC保健品与α-硫辛酸结合的效果更好。目前,科学家还在研究这些保健品对人体的实际影响。

肉毒碱与加强运动员的耐力和竞技能力有一定联系,但还没有最终的科学依据证实这一功效。但有研究发现,肉毒碱能使男性精子变得更有活力,因为附睾中的肉毒碱浓度很高,这里是人体生产和储存精子的地方。在一项试验中,参与者每天服用3克肉毒碱保健品,3-4个月后,发现精子活性明显改善。因此,肉毒碱有可能成为治疗男性不育的一种有效方法。

肉毒碱最早是在动物肉中发现的。肉类,家禽,鱼和乳制品都是肉毒碱的丰富来源。水果,蔬菜和谷物的肉毒碱含量相对较低,因此素食者往往需要额外补充这种营养素。此外,早产儿如果吃豆奶配方,也存在较大的肉毒碱缺乏风险,有必要选择强化肉毒碱的配方。

有些遗传疾病会阻碍肉毒碱吸收。系统性肉碱缺乏症和肌病肉碱缺乏症是在婴幼儿时期,症状表现为肌肉痛或虚弱,肾脏和心脏功能衰弱的遗传性疾病。这些人只能静脉注射肉毒碱。

其他人,如果想用肉毒碱保健品改善心血管健康,认知能力,以及抗衰老,有很多选择。乙酰左旋肉毒碱是不用处方就能买到的营养保健品。它除了提供肉毒碱以外,还包含对产生神经传递素和乙酰胆碱很重要的乙酰基。肉毒碱也有不需要处方的保健品,标准剂量通常为每天500-2000毫克。

至今为止,还没有过量摄入肉毒碱会导致中毒的报告,但有可能引起轻微恶心,腹部痉挛和腹泻等不太严重的副作用。每天摄入的保健品超过3000毫克,有可能产生鱼腥体味。有报告说乙酰左旋肉毒碱会使一些老年痴呆患者变得情绪激动,并且会增加一些癫痫病人的发作频率和严重程度。