什么是肾上腺疲劳?

肾上腺疲劳是多种征兆与症状的集合,也叫做综合征,发生在肾上腺功能低于必要水平时。强烈或持久压力是最常见原因,此外还可以由急性或慢性感染引起,尤其是流感,支气管炎或肺炎等呼吸道感染。顾名思义,它的最主要症状是难以通过睡觉缓解的疲劳。肾上腺疲劳患者表面看起来很正常,并且没有明显的生理症状,但会感觉不舒服,疲劳或有“灰色”感觉。肾上腺疲劳的人往往在早上需要用咖啡,可乐和其它兴奋剂唤醒自己并支撑一天

这种综合征在过去一个世纪有过许多叫法,如非艾迪生肾上腺功能减退、亚临床肾上腺功能减退,神经衰弱,肾上腺神经衰弱、肾上腺皮质功能淡漠及肾上腺疲劳等。虽然这种病影响很多人,但传统医学并没有把它视为一种独特的综合征。

肾上腺疲劳会肆虐患者生活。严重时,肾上腺活动会降低到让人每天难以起床活动几小时。随着肾上腺功能的不断降低,身体每个器官和系统会进一步受影响。碳水化合物、蛋白质和脂肪新陈代谢,液体和电解质平衡,心脏和心血管系统,甚至性欲也会发生变化。还会发生许多生物化学和细胞层面的改变,以应对伴随肾上腺疲劳的肾上腺激素减少。身体尽最大可能弥补肾上腺功能低下的影响,但会因此而付出代价。

导致肾上腺疲劳的原因

在肾上腺满足不了压力需要时,就会发生肾上腺疲劳。肾上腺通过调动身体反应(无论生理,心理还是情绪)应对每一种压力,这涉及使用控制能量产生和存储,免疫功能,心跳率,肌肉和其它能让你应对压力的过程。无论是亲爱的人死亡等情感危机,创伤等生理危机,还是生活压力,肾上腺都会做出反应并保持动态平衡。如果反应不充分,就有可能经历一定程度的肾上腺疲劳。

在疲劳期间,肾上腺仍然工作,但不足以保持动态平衡,因为它们会因为过度刺激而导致荷尔蒙分泌数量减少。单次强烈压力,慢性或反复压力积聚都会造成肾上腺过度刺激。

谁最容易肾上腺疲劳?

任何人在一生中的某个时段都会经历肾上腺疲劳。疾病,生命危险,或持续困境都会汲干肾上腺资源。然而,有一些因素会让人更容易肾上腺疲劳。这包括生活方式不健康(饮食不良,滥用药物,睡眠和休息太少,压力太大等)的人。慢性疾病或反复感染,人际关系紧张和工作压力,以及贫穷和监禁等无助感最容易让人肾上腺疲劳。

肾上腺疲劳的症状

如果发现自己经常出现下面一个或多个症状,有可能是肾上腺疲劳:

  • 莫名其妙的感觉疲劳。
  • 甚至在合理时间上床睡觉,第二天早上仍然起床难。
  • 感觉疲惫不堪。
  • 难以从压力或疾病恢复过来。
  • 渴望吃咸或甜味小吃。
  • 在晚上6点以后感觉更清醒和精力充沛。

与肾上腺疲劳有关的疾病

关节炎到癌症等慢性疾病都会给肾上腺施加压力。因此,慢性疾病和早上疲劳,都有可能是肾上腺疲劳的症状之一。