食品中的黄曲霉毒素

在食物长了某种霉菌或真菌时,会产生叫做霉菌毒素的微量毒素。大多数真菌产生的霉菌毒素无害,甚至还有帮助。例如,抗生素盘尼西林(也叫做青霉素)就来自真菌,并且是一种真菌毒素。

有些真菌(主要是黄曲霉)会产生叫做黄曲霉毒素的致命霉菌毒素。黄曲霉毒素的效力很大,甚至在摄入几分钟内就会致病。黄曲霉毒素会导致全身疾病,但最常见的是急性或慢性肝病和肝癌。

其它霉菌毒素还包括麦角胺,麦角和赭曲霉毒素等。麦角以造成坏疽而闻名,而赭曲霉毒素主要是一种肝毒。尽管这些霉菌毒素的任何一种都会导致问题,但黄曲霉毒素最常见于鸟的饮食中。

当然,鸟对黄曲霉毒素更敏感,并且会造成肝脏损伤。长期微量摄入会消弱肝功能。肝脏有许多功能,包括排毒,消化和免疫功能等。因此,黄曲霉毒素损害肝脏会直接引起肝病或诱发其它慢性疾病。

这种肝毒会随着时间流逝而产生累积效应,并最终导致包括肝纤维化,肝硬化和脂肪肝在内的多种肝病。黄曲霉毒素也是一种致癌物,会导致各种癌症。它们造成血液疾病,使小动脉因血栓而堵塞。这些血栓甚至还会造成坏疽或鸟的部分脚趾坏死。

在水果,蔬菜,谷物和坚果等植物长了霉菌时会产生黄曲霉毒素。这些毒素耐热,因此难以通过烹饪或冷冻摧毁。一个常见错误概念是认为乙氧喹和维生素E等防腐剂能防止食物生长细菌和霉菌。事实并非如此,乙氧喹虽然是一种能抑制食物氧化降解的抗氧化剂,但不能抑制真菌或霉菌生长。

黄曲霉毒素主要在谷物和豆类食品中产生。花生是一种特别容易生成黄曲霉毒素的豆类。由于人类吃花生,因此会测量相关产品的黄曲霉菌素水平。然而,动物食品不需要检测黄曲霉毒素。喂鸟的其它潜在含黄曲霉毒素食品还包括玉米,核桃,甚至牛奶等。

黄曲霉菌素最容易在存储谷物和豆类食品时产生,因此谷物和豆类必须适当存放以防止出现这类问题。一些食品更容易包含黄曲霉毒素,因此许多人认为不适合给动物喂食这些食品,它们包括:

  • 花生;
  • 全谷物;
  • 坚果,尤其是变味的陈坚果;
  • 非人类等级的食品;
  • 包含大量棉花籽油,鱼粉和花生油的商业饮食。

给鸟,狗和猫吃的所有商业口粮都存在一些黄曲霉毒素,但幸运的是,动物身体能正常排除少量毒素。一些饮食包含大量黄曲霉毒素,长期喂食会给鸟和其它宠物造成健康问题。

许多商业口粮自称天然和有机,虽然感觉有好处,但有机和天然产品的黄曲霉毒素数量并不会减少。这也是建议给鸟吃完整和新鲜食物,避免加工食品的原因所在。