常见的食品添加剂有哪些?

食品添加剂是一些能帮助改善食物质地,口味,外观或保质期的成分。尤其是包装食品,你会发现外包装上有许多陌生的化学名称,它们其中有很多根本不能算作食品。随着人们健康意识的不断增加,对食品添加剂的危害越来越担心,因此有必要了解一些与食品安全有关的知识。

食品添加剂一直就有,通常用于延长食品保质期,改善口味,或用于遮掩变质食品的味道。早期的食品添加剂包括盐,香料,醋和糖等。它们能保存食物,使口味更好,并且在食品变坏时大量使用香料。由于食品保存很重要,早期人类逐渐形成一套保存食物的安全方法,在这个过程中还发现了能让食品可食用时间延长的添加剂。

如今的食品添加剂领域更加复杂,但目的与原来基本一样。可以发现食品添加剂被分为几大类,如甜味剂,防腐剂,色素和风味调料等。有些添加剂能同时满足好几类。

以味精为例,许多食品都包含它。它帮助改善食品口味,增加钠,并带来自然鲜味。味精的问题是它会导致一些人生病。有些人是对食物敏感,还有人因为钠含量高而避免它。如果不想摄入味精,阅读成分标签,查看是否包含谷氨盐酸是个好主意。

甜味剂是常见添加剂,尤其以糖最常用,并且经常与高果糖玉米糖浆一起使用。这些甜味剂不仅增加甜度,还能加强口味和延长保质期。糖也是一种防腐剂,但未必所有添加剂都有防腐作用。例如,阿斯巴甜,糖精和山梨醇就能在不增加热量的情况下给予甜味。但它们实际上会缩短保质期,并且在一段时间后发展出苦味。

防腐剂也是主要添加剂的一种。这其中也包括盐和醋,但通常是指硝酸盐,各种钠,甚至抗氧化剂等产品。例如,添加进食品中的维生素E就是一种防腐剂。

还有一些食品添加剂能增稠食品,如琼脂或果胶,各种食品色素,以及大豆卵磷脂等能将食品绑定在一起的成分。有时候,食品还添加湿润剂保持湿度,如山梨醇二甲苯等成分就有这方面作用。

如果担心食品添加剂影响健康,可以到美国食品和药物管理局等健康机构的网站,了解添加剂的潜在健康风险。