什么是铊中毒?

铊(Thallium)是一种可以微量存在于其它金属的银色柔软的金属元素,通常是熔化铅,铜和锌的副产品。水中自然包含少量这种元素相对无害,但铊数量大时高度毒性,并且只需要1克就能让人致命。它可以通过皮肤,吸入或摄入被人体吸收。这种元素无色,无味并可溶于水。这一特性还使它成为杀人的武器选择

铊是在1861年由英国化学家“William Crookes”发现的。当时还不是很清楚铊能导致人中毒,因此曾经用于非处方保健应用。这种元素的毒性使之成为杀虫剂和灭鼠药的常见成分。但经过研究和使用后发现它在操作不当的情况下能给人带来潜在危险。到了1973年,世界健康组织建议禁止在杀虫剂和灭鼠药中使用硫酸铊,大多数国家采纳了这一建议。

铊中毒的症状包括极端疼痛,呕吐,腹泻,虚弱和迅速脱发等。中毒是全身性的,意味着能影响包括心脏,肺,肾脏和肝脏在内的多个器官。患者不一定马上知道自己中毒,因为需要几天时间才表现出症状。摄入致命剂量的人能活2周左右。

铊能迅速溶解于液体,因此不一定能通过血液分析检查出来。铊中毒最好的诊断方法是检查头发毛囊。可能的情况下,建议马上用绘画颜料使用的普鲁士蓝作为解毒药。这种染料能绑定肠道中的铊,并阻止吸收。禁止在日用品中使用铊能大大降低偶尔摄入的可能性。并且在铊中毒的情况下,也更容易识别出罪犯。

尽管这种元素有毒,但有些商业和医学应用仍然会使用铊化合物。如制作专用眼镜,仿钻石,光电传感器,以及红外检测和传输设备等。医学领域也用铊做心脏压力测试,也就是所谓的心肌灌注显像测试。

科学家一直在研究铊的有益用途,其中包括半导体和医学方面的应用。美国曾经一直在工业和医学领域使用这种产品,但在20世纪80年代停止了所有生产。