铊中毒是怎么回事?

铊中毒的症状包括极端疼痛,呕吐,腹泻,虚弱和迅速脱发等。这种中毒是系统性的,意味着会影响包括心脏,肺,肾脏和肝脏在内的多重器官。人在中毒几天后可能才会表现出症状,而且在摄入致命剂量后仍然能够存活几周甚至更长时间。

铊能迅速溶解在液体中,因此不一定能在血检中被发现。最精确的铊中毒诊断方法是检查毛囊。普鲁士蓝是一种深蓝色染料,可以在一定时间内把它当做解毒药使用。这种染料能绑定肠道内的金属并阻止吸收。禁止日用品使用铊大大减少了摄入的偶然事故,因此发现铊中毒通常会被视为犯罪行为所致。

铊(Thallium)是一种可以在多种其它金属中找到的柔软银色金属元素,并且通常是冶炼铅,铜和锌的副产品。在水中存在少量这种化学品相对无害,但大量铊高度毒性,只需要一克就能使人致命。它可以通过皮肤,吸入或摄入被人体吸收。由于这种元素无色无味并且能溶于水,因此而成为许多谋杀案的致命武器。

科学家在刚发现铊时还不清楚它对人类有毒,所以还被用于许多非处方药成分。这种元素的毒性使之成为杀虫剂和灭鼠药的有效成分。但随着时间推移,研究逐渐发现铊是一种操作不当会给人类健康带来潜在危害的元素。世界卫生组织在1973年建议禁止在杀虫剂和灭鼠药中使用铊,并且大多数国家都接受了这一建议。

尽管这种元素有毒,但许多商业和医学应用仍然需要使用铊化合物。它被用于生产特定眼镜,仿钻石,光电传感器,红外线检测和传输设备。在医学领域,铊还是心肌灌注显像试验的一个心脏压力测试组成部分。

有许多最新研究在探索铊在半导体和医学等领域的积极应用。目前,除了美国以外,还有比利时,中国,德国,哈萨克斯坦,墨西哥,荷兰,波兰和俄罗斯等国家也恢复了铊在制药领域的应用。