维生素A及A原的吸收和转运

维生素A在食物中多与脂肪酸结合而以酯的形式存在,即使游离的维生素A到达小肠后,在小肠粘膜细胞内也与脂肪酸相结合成酯而深入乳糜微粒中,通过淋巴转运而摄入肝脏。维生素A酯在肝脏脂细胞内贮存,应机体的需要而向血中释放,再随血流到达各组织。血浆中的维生素A是经水解后的非酯化型,它与特异的转运蛋白–视黄醇结合蛋白(RBP)结合而被转运。后者又与结合有甲状腺素的前清蛋白(PA)相结合,形成RBP-PA复合体,这种结合可以防止低分子量的RBP由肾脏滤过而排出。

存在于胡萝卜、黄玉米等中的维生素A原–β胡萝卜素,要转变为维生素A,在人和动物主要是在小肠粘膜进行的。或者吸收后,在肝或其他组织中进行这种转变。都是通过胡萝卜素加氧酶的作用而实现的。维生素A原(β胡萝卜素)较维生素A难于吸收,脂肪性食物对维生素A原的吸收极有帮助,而胆盐则对脂肪性食物的吸收起决定性作用。

一分子的β胡萝卜素可以被胡萝卜素加氧酶从其碳氢链中间断开而生成两分子的维生素A。即0.6微克的纯β胡萝卜素相当于0.3微克的维生素A。尽管理论上是如此,但实际上由于胡萝卜素品类繁多,吸收和转运都不够理想,据目前所知,与β胡萝卜素化学结构相类似的胡萝卜素大约有100种以上,它们多存在于多种蔬菜中,它们并不是都和β胡萝卜素一样,有的只能产生一分子的维生素A,有的则根本不能产生维生素A样的活性产物。