什么是氧气中毒?

氧中毒是一种吸入太多纯氧时发生的疾病。我们呼吸的空气大约包含21%的氧气,其余部分是由氮气和其它物质构成。当吸入的分子氧(02)比例太高时,就会出现视野狭隘,恶心和气道发炎等症状。不同类型的氧中毒可以由暴露于不同的氧气水平导致。高压引起的中枢神经系统受损,在正常气压下短时间或长期接触高浓度氧气都会引起肺或眼部问题

中枢神经系统氧气中毒倾向于发生在高压时,因此也是潜水员和其他在高于大气层压力环境下久呆者面临的主要问题。在水肺潜水员进入更深的水中时,氧气瓶中的任何气体压力都会相对于所在深度而增加。在潜水员潜入的深度高到吸入氧气明显高于正常气压时,就会出现中枢神经系统氧中毒。这会引起一系列症状,如恶心,头晕眼花和抽搐等,严重时还会引起癫痫发作,甚至死亡。

在正常大气压力下也有可能发生氧中毒。这种情况出现在空气中的氧气所占份额超出21%的正常比例时。氧气浓度高于50%以上就会导致中毒,但症状通常需要24小时以上才会表现出来。氧气浓度接近100%浓度时,中毒症状会更快表现出来,通常是14小时以后,但有时也可以在4小时后出现。长时间在正常气压下接触高浓度氧气导致的氧中毒通常引起的是肺部症状而不是中枢神经系统症状。这些症状包括气道和肺部发炎,咳嗽,呼吸困难和发烧等。

与细胞呼吸和新陈代谢有关的多种化学机制与氧中毒的症状联系在一起。尽管细胞呼吸需要氧气,但氧浓度高于正常水平也会给细胞带来明显损害。尽管人体本身具有预防或修复损害的机制,但在氧气水平过高环境下难以避免这些破坏性元素的产生,因此氧中毒就会在这种形式的细胞损害时发生。