什么是真核细胞?

真核细胞是一种具有一个核心和膜结合细胞器的细胞(或单细胞有机体),它与原核生物(细菌和古生菌)相对应。与原核细胞相比,真核细胞更大,并且更复杂。

所有植物,动物,真菌和许多微生物都是真核细胞。真核细胞的特点是有许多细胞器,或有指定作用的细胞亚单元。它们包括线粒体(细胞动力),内质网(合成的重要生物分子),高尔基氏复合体(加工和包装生物分子),溶酶体(分解死亡或外来物质),细胞中心粒(介导细胞分裂),叶绿体(存在于植物),以及强大的细胞骨架。这些细胞器都浮在细胞质(充当细胞血液)这种粘稠透明的液体中。

此外,真核细胞还有一系列用于运动或保护的表面特征,而原核细胞则没有这些特性。人类精子中的鞭毛和植物中的细胞壁就是典型的实例。真菌细胞有一个壳质细胞壁,与昆虫构成外骨骼的材料一样。触摸蘑菇等真菌感觉不硬的原因是,它们的壳质壁比昆虫和其它节肢动物的壳质外骨骼薄。

与原核细胞相比,真核细胞更复杂和多样化。真核细胞的一些细胞器实际上是原核生物的祖先,曾经有共生关系。典型的实例包括线粒体和叶绿体。线粒体甚至有自己的DNA,但随着时间进化,慢慢转变成更好的保护核。

尽管原核生物的进化时间更长(3.4-2.7万亿年前),但真核细胞(2.1-1.6万亿年前)更接近地球生命。最早的真核生物细胞化石是红藻形式,可以追溯到1.2万亿年之前。