什么是脂质代谢?

脂质代谢是一个涉及脂肪酸被消化,分解为能量,或存储在体内以备后来用于能量的过程。这些脂肪酸是三酸甘油脂(Triglycerides)的一个成分,构成人类从植物油和动物产品等食品摄入脂肪的大部分。三酸甘油脂除了能在血管中找到以外,还被存储在脂肪组织细胞(身体脂肪和肝细胞)中以备以后需要能量时使用。尽管身体的主要能量来源是碳水化合物,但在这种来源耗尽时,三酸甘油脂中的脂肪酸会被分解为备用能量来源。

身体从脂质代谢吸取能量的一个例证就是锻炼期间,当糖原供应或碳水化合物葡萄糖的存储形式被用尽时,或饮食中的碳水化合物不足,难以满足身体的能量需求时。

三酸甘油脂也叫做脂质或脂肪,适合扮演储存能量形式,因为每克供应9卡路里,而碳水化合物每克只供应4卡路里。由于卡路里是能量单位,脂肪被视为高能量密度养分。三酸甘油脂由绑定一个含氢化合物(甘油)的三个脂肪酸链构成,当身体需要这些热量作为能量时,脂肪酸能在脂质代谢期间摆脱束缚。

脂质代谢的第一步是摄入和消化三酸甘油脂。可以在橄榄油,坚果和鳄梨等植物食品,以及肉类,鸡蛋和乳制品等动物食品中找到三酸甘油脂。这些脂肪通过消化道进入肠道,但在这里它们不能以三酸甘油脂形式被吸收。相反,它们通过一种叫做脂肪酶的酶被分裂成脂肪酸(常称为甘油一酸酯),这是一种附着在甘油上的单脂肪酸链。然后,这些分裂的三酸甘油脂通过肠道被吸收,并在被乳糜转移之前重新组装成原来的形式。乳糜是一种与胆固醇相似的物质,也叫做进入淋巴系统的脂蛋白。

三酸甘油脂从淋巴系统进入血流,脂质代谢过程在这里以如下三种方式之一完成:不是被传输到肝脏,就是转移到肌肉细胞或脂肪细胞(当做能量存储起来)。如果最终停留在肝脏细胞,它们会被转变成坏胆固醇(低密度脂蛋白),并释放进血流,在这里它们参与运输其它脂质。运送到肌肉细胞的三酸甘油脂会被氧化成线粒体用于细胞能量。而送到脂肪细胞的三酸甘油脂会被储存起来,在以后需要能量时使用。最后一种结果会增加脂肪细胞尺寸,使人体看起来脂肪增加。