什么是转氨作用?

顾名思义,转氨作用就是氨基从一个分子转移到另一个。在许多有机体中,这一过程被用于合成和降解氨基酸。这种反应的主要细胞益处之一是,能让氨基在不形成氨(一种的有毒副产物)的情况下转移。在人体中,它主要发生在肝脏,也就是所谓的氨基转换(Aminotransfer)。

从生物化学角度看,这是一种从氨基酸向α-酮酸转移氨基的氧化还原反应。这会导致新氨基酸和α-酮酸生成。从这方面定义,用“互换”这个词能更准确描述这种氨基交换。形成的α-酮酸可以转变成脂质,葡萄糖或肝糖。以这种方式,从饮食获得的蛋白质可以这种方式满足现在或未来的细胞能量需求。

转氨作用对人体合成代谢功能也很重要,如非必需氨基酸的合成等。人体需要大约20种氨基酸构建蛋白质,合成荷尔蒙和酶,并且还涉及许多生理功能。有8种氨基酸被称为必需,因为只能从日常饮食摄取。剩下的氨基酸是非必需,人体自身能用其它物质合成。

丙氨酸,天门冬氨酸和谷氨酸是最常见的非必需氨基酸。谷氨酸是从α-酮戊二酸合成出来的。这种α-酮酸在代谢膳食蛋白质过程中产生。谷氨酸经过转氨作用形成丙氨酸和天门冬氨酸。其它所有非必需氨基酸都从这三种氨基酸形成。

氨基转换是由叫做转氨酶的酶促成。这些酶具有广泛活性,能与多种不同类型的氨基酸促进反应。在反应过程中,它的作用是余因子和氨基的中间载体。作为转氨酶,需要的余因子是磷酸吡哆醛( Pyridoxal Phosphate),这是维生素B6的活性形式。

丙氨酸氨基转移酶(ALT)和天冬氨酸转氨酶(AST)是两种最常见的人类转氨酶。可以在包括肝脏和心脏在内的许多人体组织中找到这两种酶。如果这些组织因疾病受损,受损细胞会向血流释放酶。因此,医生能通过检测血液中的ALT和AST数量诊断和评估肝脏受损情况。