什么是α-胡萝卜素?

α-胡萝卜素(Alpha-carotene)是类胡萝卜素家族成员之一,并且是健康饮食中含量最丰富的类胡萝卜素之一。人体能将α-和β-胡萝卜素转变成维持健康皮肤和骨头,良好视力和强大免疫系统需要的维生素A。

由于身体将α-胡萝卜素转变成维生素A,因此把α-胡萝卜素叫做维生素A的前体形式。不过,作为一种维生素A前体,α-胡萝卜素的效力只有β-胡萝卜素的一半,这是另一种大家熟知的类胡萝卜素。但另一方面,作为一种抗氧化剂,α-胡萝卜素的效力要比β-胡萝卜素大

抗氧化剂是阻止自由基分解或氧化细胞的酶。α-胡萝卜素等强大的抗氧化剂能在自由基损害身体,并导致心脏病和癌症等慢性疾病之前将它们消灭。此外,α-胡萝卜素还通过刺激细胞间通信发挥预防癌症的作用,这是一个确保细胞适当分裂需要的过程。

α-胡萝卜素包含类黄酮,这是给许多橙色或红色水果和蔬菜提供颜色和香味的抗氧化物质。胡萝卜,甜薯,南瓜,西兰花,甘蓝,哈密瓜,菠菜,芒果,猕猴桃和南瓜等蔬菜及水果都是α-胡萝卜素的最佳来源。

许多水果和蔬菜所含的类黄酮是在表皮内,因此应尽可能带皮吃水果和蔬菜。另一方面,清蒸胡萝卜和菠菜等食物还能提高人体对它们的吸收能力。