人体产生乳酸的原因是什么?

在人体进入一种需要能量,但没有足够氧气产生它的状态时,就会分泌产生乳酸。身体活动时,会提高呼吸率以尝试给肌肉提供更多氧气。但需求超过供应的临界点,就会通过叫做无氧糖酵解的过程产生能量,葡萄糖被分解或代谢,导致产生三磷酸腺苷和乳酸。此外,特定疾病也会提高乳酸水平。

乳酸大多数情况下是在能量需求激增时产生的。例如,以中等步幅走路或慢跑的人突然发现被恶狗追咬,本能的会提高速度逃跑,而这一过程中需要更多氧气。该实例就涉及导致产生乳酸的糖酵解过程。

直到20世纪后期,人们一直认为乳酸集聚是造成肌肉痛的原因。这主要是因为诺贝尔奖得主“Otto Meyerhof”基于青蛙做的一项实验,证实在肌肉缺乏氧气的情况下会导致乳酸集聚,造成疲劳。几天以后会发展成肌肉痛,然而,后来的研究发现肌肉中的乳酸在费力活动几小时后减少。如今,乳酸已被视为是一种能量源,而不是应避免的垃圾副产物。

乳酸分泌水平也受一些疾病影响,如心脏病和感染等。如果身体休克,全身的血液循环会明显减少,这会造成氧气剥夺,诱发危及生命的乳酸性酸中毒状态。正常情况下,乳酸是由肝脏分解和排出体外的,因此任何肝脏受损或患病的人经历突然乳酸水平增加的风险较大。