适量喝咖啡与老年人大脑健康

国外一项针对1400多名意大利老年人的研究发现:喝咖啡习惯与轻度认知损害存在联系,这是一种涉及记忆和思考能力逐渐下降的老年痴呆症前兆。但研究结果仅指出了这种联系,并没有找出因果关系。早先的研究曾认为咖啡会给神经健康带来负面影响。

在这项研究中,巴里阿尔多莫罗大学的小组负责人文森佐博士调查分析了年龄在65-85岁之间,有喝咖啡习惯的1446名老年人。此外还跟踪这些志愿者的心理健康状况大约三年半时间。

研究结果发现,每天都喝1-2杯咖啡的人患轻度认知障碍的概率比完全不喝或偶尔喝咖啡的人低。不过,每天喝咖啡超过2杯的人看不出有这方面好处。

另一项有趣的发现是,老年人突然增加每天喝咖啡数量1杯以上,会使轻度认知障碍患病率上升。这些志愿者的轻度认知损害风险比长期适量喝咖啡(不增加咖啡摄入量)的人高出1.5倍。

研究得出的总体结论是:与适量喝咖啡的老年人相比,不喝或很少喝咖啡的老年人,以及有增加咖啡摄入量习惯的人患轻度认知障碍的风险更高一些。

咖啡对大脑健康有影响吗?

基于大鼠的研究发现,咖啡因对因为积聚淀粉样蛋白斑块而导致的大脑轻微损害有神经保护作用,而这种损伤与阿尔茨海默病有一定联系。但应知道,尽管适量摄入咖啡因对啮齿类动物的记忆有促进作用,但剂量较大时反而会阻碍记忆。

适量摄入咖啡因还能通过促进胰岛素敏感帮助改善衰老大脑,并有预防2型糖尿病作用。实际上,医学界早就发现糖尿病与记忆障碍存在联系。

目前,针对喝咖啡和老年人大脑健康的研究还只是得出初步结论,还需要更多研究确认这种饮料是否真的有预防老年痴呆症作用。不管怎么说,这些研究开启了一条通过饮食预防老年痴呆症和阿尔茨海默病的新路。