为什么一些人衰老的速度快?

最新研究发现,看起来比实际年龄老的成年人可能与衰老速度加快有关。

新西兰一项针对38岁志愿者的研究发现他们的“生物学年龄”范围在30-60岁之间。生物学年龄是基于器官,免疫系统,心脏健康和染色体实际状况得出的年龄。研究人员说:人的生物年龄越大,外表看起来越显老

美国北卡罗来纳州杜克大学医学院和衰老中心的医学助理教授丹尼尔·贝尔斯基说,“我们观察分析了青壮年的身体器官整体性和健康关键标记,试图了解他们身体是如何衰老的。”结果发现,外在看起来较老与内在衰老速度快有明确关系。此外,这一研究还有助于衡量年轻人的衰老类型。

该国际研究小组发现,对大多数青壮年人来说,生物学衰老过程与实足年龄同步。但遗传和环境影响会导致生物衰老迹象加快或延缓。这一发现曾发表在美国国家科学院的论文集中。

有人估算,全球80岁以上老年人的人口数量将在2050年超过4亿,是目前的三倍多。由于这一趋势,研究人员认为,找出能在生命早期就识别出衰老迹象的方法很重要,这能通过预防衰老相关疾病延长健康生活时间。

该研究小组主要关注1千多名男性和女性,他们从1972-1973年出生后就持续参与新西兰的研究。这些志愿者在2011年38岁时进行了肾功能,肝功能,肺活量,新陈代谢和免疫系统等方面的检查。此外还评估了胆固醇,血压,牙齿状况,眼睛结构和心脏健康,以及叫做端粒的染色体帽长度。已知染色体终端会随着衰老而缩短。

虽然都不存在与衰老相关的疾病,但研究人员发现不同志愿者之间的生物学年龄存在高达30年的差异。

研究小组还进行了二级分析,将2011年收集到的生物标志物信息对比了6和12年前的数据。结果显示,26和38岁的大多数志愿者的生物衰老速度一致。但有些人每年都会增加三年的生物年龄。还有一些人本质上停止变老,因为他们的生物学年龄处于暂停状态。另外,生物学年龄越大,他们在生理和精神敏锐度测试中的表现越差。

衰老速度快的人在平衡和动作协调性方面也较差,并且在爬楼梯或搬运杂货时日常生活中也面临更多困难。研究人员说“如果我们能找出一些人衰老速度较快的原因,就有可能提前介入并减少与衰老相关并发症和疾病的风险。”