什么是抗衰老药物?

抗衰老药通常是指能使人延长寿命,并抵消衰老导致生理和心理方面恶化影响的药物。针对抗衰老药物的研究通常专注于延缓或逆转衰老过程,并且能预防癌症,糖尿病,痴呆,心脏病,阿尔茨海默氏症和帕金森氏等衰老性疾病。研究发现这些疾病和衰老过程本身与人体细胞的损耗有关。有效的抗衰老药能预防和逆转这些细胞衰竭。在最近几年,一些药物已经被证实能减少特定衰老性疾病的影响,并且能延长各种动物的寿命。但这些结果大多数并不是来自人类试验。

研究和开发抗衰老药物是生物医学老年学的一个重要部分,是侧重于使人长寿的一个医学分支。至今为止,还没有药物被证实能显著延长人类寿命。唯一证实能使人活更长时间的方法是限制热量饮食,但很难保持并且容易引起代谢问题。

与衰老有关的细胞衰竭与线粒体的自然功能有关。线粒体是人体每个细胞重要的一部分。它们是细胞的发电厂,产生细胞和人体所有需要的能量。做为这一过程的副产品,线粒体会产生损害DNA的自由基,甚至造成细胞和组织故障和衰退。这也是导致衰老和衰老性疾病的原因所在。

雷帕霉素(Rapamycin)和白藜芦醇是两种经过科学验证的抗衰老药。这两种药激活叫做SIRT1的酶(与线粒体代谢过程有关),并且这种激活看起来能抵消细胞衰竭。这两种药物都能延缓酵母菌和无脊椎动物的老化速度,并能延长大鼠的寿命,但还需要更多研究确定它们是否也会给人类带来相同影响。已证实人类生长激素有与这些抗衰老药相同的影响,但它存在肝损伤和器官扩大等严重副作用。用干细胞用于再生和修复组织是另一种研究发现能逆转或延缓衰老的疗法。