亮氨酸的功能是什么?

亮氨酸(Leucine)是增加肌肉块和锻炼后帮助肌肉恢复的三种必需氨基酸之一。它还调节血糖并支持能量供应身体。这些功能使它在身体有压力时很有用处。亮氨酸被临床用于帮助身体恢复,并且还能影响脑功能。

构建蛋白质

与其它氨基酸不同的是,身体不能产生必需氨基酸,只能从食物或保健品获得。亮氨酸与异亮氨酸缬氨酸一样,都是构建肌肉需要的必需氨基酸,它们也叫做支链氨基酸(BCAA)。亮氨酸是肌肉中数量第四多的氨基酸。并且与其它支链氨基酸一起构成大约三分之一的肌肉蛋白。支链氨基酸给肌肉新陈代谢提供燃料,并通过刺激蛋白质合成,增加氨基酸再利用和减少压力下的蛋白质分解,保护肌肉免受压力损害。

调节血糖

身体使用葡萄糖作为能量。许多氨基酸产生葡萄糖,但亮氨酸是唯一一种能在禁食期间替代葡萄糖的氨基酸。增加葡萄糖能防止身体在高强度运动时用肌肉当作能量来源。亮氨酸调节血糖的效果比异亮氨酸和缬氨酸更好,因为它们转换成葡萄糖的速度更慢。

构建肌肉

亮氨酸能刺激胰岛素释放。胰岛素是一种同化激素,是葡萄糖,氨基酸和肌酸等使能关键营养素进入肌肉细胞需要的物质。胰岛素刺激蛋白质合成,并抑制蛋白质分解。支链氨基酸是合成代谢反应中的主要燃料,因此它们给健美者,举重和其他项目运动员提供更可靠更安全的类固醇替代品。在训练期间,它们加强肌肉蛋白质新陈代谢,减少运动诱导蛋白质降解,并支持肌肉在紧张锻炼时的氧化代谢。

医学应用

压力状态会减少支链氨基酸水平。手术、创伤、肝硬化、感染、发烧、饥饿和营养不良都会给身体造成压力,使蛋白质更快分解。支链氨基酸保健品能防止或逆转这种影响。静脉注射包含支链氨基酸的溶液能帮助创伤和手术病人康复,促进骨骼,皮肤和肌肉恢复。在影响肌肉的疾病方面,支链氨基酸可用于减少消瘦。最新报告还声称亮氨酸保健品能防止伴随衰老过程d肌肉流失。此外,宇航员也用它们来帮助抵御太空旅行对身体的影响。

脑功能

支链氨基酸是神经肽的成分,这是从大脑到身体细胞之间的生物化学信使,并且与内啡肽和脑啡肽一样,是一种产生镇静和止痛效果的神经递质。但应知道,至少有一项研究发现抑郁症患者的体内亮氨酸水平特别高。此外,BCAA保健品的功效还包括治疗,甚至逆转肝性脑病,这是一种与酗酒,严重肝病或脾脏疾病有关的脑病。