尼古丁对大脑的影响

尼古丁是烟叶中自然产生的化合物。许多人吸烟或咀嚼烟草就是为了摄取这种物质。尼古丁对大脑有多方面影响,包括刺激释放有提高警觉度,愉悦感和记忆力作用的神经递质等。大多数人会在一段时间后对这些影响产生生理和心理依赖,并且在戒烟时还会出现戒断反应。科学家还因此研究了尼古丁是否对阿尔茨海默氏病或​​图雷特综合征患者有帮助

几个世纪以来,人们一直通过吸烟和咀嚼烟叶获得尼古丁对大脑和身体产生的愉悦感。尼古丁是一种快速兴奋剂,并且能在吸烟一分钟内通过血脑屏障。这种化合物一旦进入大脑,就会绑定乙酰胆碱受体并促进多种神经递质的释放。这可能与尼古丁的形状与体内的乙酰胆碱分子类似有关。

这些神经递质的释放是尼古丁对大脑的重要影响之一,因为这些分子帮助调节许多身体功能。释放的神经递质刺激大脑的类胆碱功能区域并且帮助提高注意力和反应时间。在人变的对尼古丁产生依赖时,就会发现在没有这种物质的情况下难以集中注意力或专注于特定任务。烟草能在体内迅速分解,因此在成瘾的情况下需要经常吸烟或咀嚼烟草才能保持尼古丁对大脑的影响。

多巴胺是另一种在尼古丁化合物被吸收后释放的神经递质。这种神经递质被认为会影响大脑奖励中心的愉悦区域。刺激这些部位能使人更加放松,并能帮助一些人抑制饥饿感。这些影响也解释了为什么人们会把尼古丁当做日常工作奖励的原因所在。这也是许多人在戒烟后体重增加的原因,因为尼古丁有抑制饥饿感的作用。

虽然烟草有很多坏处,但一些研究人员认为尼古丁对大脑的影响也可以用于治疗特定疾病。被阿尔茨海默氏病破坏的第一个神经元与尼古丁刺激的相同,因此一些理论认为尼古丁能帮助延缓这种疾病的发展速度。此外,医生有时还给图雷特综合征患者使用尼古丁贴片帮助控制身体行为。