尼古丁有药用价值吗?

药用烟草最早是由新大陆原住民使用,这种烟草后来被探险者带回,被广泛纳入草本植物和药典。最新研究发现:尼古丁能治疗阿尔茨海默病和帕金森病的症状。

烟草和尼古丁

烟草燃烧时产生的焦油具有致癌性。尼古丁是烟草中的化合物,是烟草中最令人上瘾的组成部分。然而,尼古丁本身较少成瘾,并且有一定药用价值。而且尼古丁并没有被归类为致癌物。

尼古丁的医学作用

尼古丁通过吸入,摄入或皮肤黏膜渗透等方式进入血液,会绑定大脑和肌肉神经接点的烟碱乙酰胆碱受体。在无毒剂量范围内,尼古丁是一种有提神作用的兴奋剂,并会提高心跳率和血压,增加排汗和运动能力。

它对认知能力也有影响,因为尼古丁在大脑中促进血清素,多巴胺乙酰胆碱的释放。在身体方面,尼古丁刺激影响肌肉神经接点。

应用历史

哥伦布在房屋新大陆时首先注意到尼古丁对健康的好处。在古巴,他的两名水手见证了原住民用烟草火炬抵御疾病和疲劳的过程。哥伦布甚至推测烟草能当作一种麻醉剂使用,可以用于开孔手术。

在16世纪,探险者开始充分认识烟草的潜力,并经常与白垩和其它物质混合使用。前哥伦布时期的早期应用包括用烟草直接外敷溃疡和瘘管,治疗感冒,头痛和雅司病等。在同时期,墨西哥原住民还把烟草当作止泻剂,软化剂和麻醉药使用。

烟草刚引入欧洲时带来很大骚动。医生和药剂师把烟草当作一种草药,并将其包含在治疗疮、溃疡、发烧、感冒、口渴、饥饿,以及一般性身体疾病的各种产品中,甚至把它当作麻醉剂和泻药使用。在美洲和欧洲,烟草曾拥有治疗痔疮到癔病等各种疾病。有趣的是,烟草烟雾还被吹嘘为有治疗绞窄性疝,马钱子碱中毒、便秘、狂犬病、破伤风或蠕虫等疾病作用。

在1828年,科学家首先分离出烟草中的主要成分 — 危险的生物碱尼古丁。同时,一些内科医生也开始对烟草的药用价值产生怀疑。还有人开始单独使用尼古丁,如用0.1%的尼古丁药膏治疗疥疮等。

最新研究

1926年,13名帕金森症患者注射了尼古丁。许多人的肌肉功能马上得到改善。还有许多最新研究发现吸烟不仅对抵御帕金森症有保护作用,也对老年痴呆症有积极影响。目前,科学家正在研究尼古丁是否能改善这些疾病的症状。换句话说,尼古丁保健品有可能对帕金森症和阿尔茨海默病患者有帮助。

应注意的是,尼古丁保健品的唯一常规用途是帮助戒烟。然而,目前还不很清楚尼古丁口香糖,贴片或吸入剂能帮助吸烟者戒烟还是会增加复吸率。