农药与癌症之间的关系

由于人类疾病研究的复杂性,许多关于农药与癌症关系的研究都是基于动物实验。根据这些研究,许多农药被确定为致癌物。除此以外,针对农药对农业工人影响的流行病学研究也发现癌症风险增加与接触农药有明显联系。科学家还在继续调查除草剂,杀菌剂和杀虫剂,以进一步弄清楚这些农药与癌症发病率增加之间的关系。另一方面,家用杀虫剂的使用也是一个重要的研究领域

包含DDT,七氯和林丹的有机氯类农药已被怀疑是潜在的致癌物。虽然有些农药在一些国家已经被禁用,但另一些地方仍然在使用。这些化学品具有在植物和动物等活性组织中积聚和持续存在于环境的倾向。被禁止的化学品仍然能在现有食品供应中发现。一些研究人员认为环境中的农药也通过食物,水和空气在致癌过程中扮演一定角色。

乳腺癌女性患者的被污染乳腺组织是证明农药和癌症有关的一个实例。在这些疾病组织中发现的农药化学品水平高于预期。虽然一些癌症机构声称没有足够证据确定癌症与杀虫剂等化学品存在明显联系,但其它研究人员则明确表示接触农药增加会导致乳腺癌等癌症。某些农药的模仿激素特性或许能帮助解释这些化学品为什么会增加乳房,子宫和卵巢癌等激素敏感性癌症发病率的原因。

关于农业工人的大型流行病研究发现接触这些农药的机会增加会明显加大患恶性黑素瘤的风险。晒太阳也在这类癌变过程中扮演一定角色,并且有明显证据证实癌症与接触农药有关。其它与农业杀虫剂有关的癌症还包括恶性淋巴瘤,非霍奇金淋巴瘤和白血病。针对肺癌和卵巢癌等癌症与农药关系的研究还在进行中。

除了针对农业工人的研究以外,家用和环境接触农药也与癌症风险增加有关。一些用于花园和家庭的杀虫剂会导致癌症发病率增加。流行病学研究怀疑儿童癌症和接触农药有关。有机磷杀虫剂和除草剂尤其令人担心。由于人类疾病的研究非常复杂,因此获得的癌症和农药相关性结果往往存在矛盾,这其中也包括家庭化学品使用的研究。