什么是二十碳五烯酸?

二十碳五烯酸(Eicosapentaenoic acid)是一种营养品,是健康需要的脂肪酸,它的英文缩写是EPA。这种保健品对饮食缺乏二十碳五烯酸的人有许多好处。鱼油是这种脂肪的主要饮食来源,此外人体自身也能用其它食物脂肪生产EPA。

可以把膳食脂肪分为两类,其中包括omega-3omega-6。二十碳五烯酸归类为omega-3。来自肥鱼的EPA通常与叫做二十二碳六烯酸(DHA)的另一种omega-3脂肪酸在一起。

肥鱼是二十碳五烯酸含量最高的食物,如鲑鱼和鲭鱼等。除了吃鱼以外,鱼油保健品也是获取这种脂肪的好方法。此外在需要时,人体能把叫做α-亚油酸的另一种omega-3脂肪酸转变成EPA。亚麻籽,核桃和菜籽油都包含α-亚油酸二十碳五烯酸用于细胞结构材料。它也是叫做花生四烯酸(免疫系统组成部分)的化学细胞信号原材料。EPA也控制与免疫系统反应和脂肪代谢有关的一些基因的表达。

Omega-3脂肪酸是一个对人体发育和健康有许多影响的群组。它们是孩子大脑和眼睛发育必需的。因此含二十碳五烯酸低的饮食会影响健康。EPA和DHA有降低血压和改善心脏病病情等好处。鱼油也能缓解关节炎和痛经症状。二十碳五烯酸本身还有减轻抑郁的作用。

根据健康机构的报告,成年人服用二十碳五烯酸保健品虽然很安全,但过量摄入会导致恶心和腹泻。肥鱼有可能包含微量的汞,因此孕妇应限制摄入量。另一方面,由于鱼油保健品制造商通常会检测汞的含量,因此鱼油一般都是安全的。