什么是食品价格指数?

食品价格指数是一种显示食品平均价格,以及价格上涨或下降原因的量度标准。在美国,是将五个数字平均到一起产生总体价格指数,即谷物,糖,油脂,肉类和乳制品。除了显示食物价格以外,这个指数还解释了导致食品价格上涨或下降的具体原因。正常因素包括进出口价格,食品产量,以及影响产量的自然灾害等。除了能参照食品价格指数找出食品价格变动的原因以外,这个指数还能帮助政治家和生产商根据影响价格的因素做出适当调整

食品价格指数显示六个数字,但只有其中五个是实际量度;第六个数字是其它五项的平均值。谷物指数不测量包装谷物价格,但将生产谷物的大米和小麦包括在内。乳制品量度涉及鸡蛋,牛奶和奶制品,而肉类指数反应的是包括牛肉,猪肉和家禽在内的所有肉类食品。油脂指数只测量大豆油,橄榄油和菜籽油价格。在糖的指数中,会把各种糖的价格计算在内。

除了显示给定月份的食品价格差异以外,这个指数还解释价格变化的原因。有时候原因很简单,只是当月小麦出售量减少,或国家降低了出口价格,以及运输费用下降等。自然灾害是另一个常见原因,因为这会摧毁庄稼或杀死许多动物,并因此降低总体产量。如果食品还用于生产生物燃料等其它东西,价格也会受到影响。

虽然很容易得到食品价格指数表,但它对消费者的意义并不完整,因为图表只告诉消费者价格是否下降或上涨,以及原因。但这张表对政治家和食品制造商更有意义,因为他们有权利通过调整影响价格的因素改变食品价格。此外,食品价格指数还能告诉政治家,这个国家是否会发生抢夺食品的暴乱,帮助他们及早采取应对措施。