体重对大脑年龄的可怕影响

肥胖与糖尿病,癌症和心血管疾病等健康问题存在联系是众所周知的事情,而它对大脑的影响也开始引起人们的广泛关注。

一项由英国剑桥大学进行的最新研究发现:超重和肥胖中年人的大脑白质构成与老年人的相似。简而言之,年轻肥胖成年人的大脑显得比实际年龄老许多

白质是一种在大脑中传输信号的组织,能让通讯贯穿身体。然而,在缺乏脑白质的情况下,与神经元退变或大脑缺乏神经元一样,会导致帕金森氏症,阿尔茨海默氏症和亨廷顿氏症等疾病。这意味着肥胖会损伤大脑。

我们生活在一个肥胖水平增加的老龄化时代,因此应知道这两者之间是如何相互影响的,因为潜在的健康后果很严重。

做为研究的组成部分,科研人员收集了接近500名认知健康者的数据,并将他们分为瘦和肥胖两个组。在收集志愿者大脑白质图像后发现:肥胖者的白质远比瘦者的少。实际上,他们大脑中的白质数量与老十岁的瘦者一样少。

研究人员只看到中年和老年志愿者的白质差异,另一个发现是志愿者大脑在年老后更容易开始受损。但他们强调:没有发现肥胖影响智力或认知,涉及的仅仅是大脑年龄。

目前还不清楚是否可以通过减肥逆转这些白质变化,科学家还在进一步探索体重的影响。但可以肯定的是,锻炼对大脑有多方面积极影响,其中就包括寿命。