什么是褪黑激素?

虽然褪黑激素(Melatonin)保健品与维生素C一样流行,但它不是草药或维生素,而是一种抗氧化剂。褪黑激素是一种在大脑内由松果体从色氨酸产生的神经激素。它调整睡眠-觉醒周期,并有强大的抗氧化特性。褪黑激素已被成功用于治疗睡眠障碍,而且对艾滋病,癌症和心血管疾病也有一定疗效。

人体是在黑暗和抑制光线时刺激产生褪黑激素,它对保持身体昼夜节律有帮助。褪黑激素保健品被用于帮助缺乏光刺激的盲人保持正常睡眠模式。它还有助于建立新睡眠模式,并且许多人发现它对防止时差或调整夜班很有效。有研究证实,旅行第一天在睡觉前服用3毫克褪黑激素,并持续几天时间,能促进警觉度和减轻白天的疲劳感。应记住,褪黑激素会让人产生睡意,因此不应在白天或驾车前服用。

褪黑激素对治疗各种睡眠障碍有帮助,其中包括睡眠时相延迟综合征(DSPS),这是一种让人难以入睡的疾病;老年人失眠症;以及由抑郁症,老年痴呆症,注意力缺陷障碍,自闭症和癫痫等疾病引起的睡眠障碍。研究证实,睡前服用2.5-10毫克褪黑激素对治疗这类睡眠障碍有效果。

由于褪黑激素有抗氧化作用,它还是癌症的一种潜在疗法。据说,褪黑激素在体内还有加强免疫系统,消炎,甚至杀死癌细胞等功效。褪黑激素的抗氧化特性还能加强化疗药物的效力,并减轻它们的副作用,但该领域的研究还处于初期阶段,没有最终结论。

然而,早期获得的研究结果是肯定的。看起来,褪黑激素保健品确实能减轻化疗令人不舒服的副作用,包括神经损伤,口腔溃疡,消瘦和血小板数量减少等。

褪黑激素是很有潜力的药物。科学家目前正在研究它治疗高血压,艾滋病,帕金森病,季节性情感障碍,戒烟,紫外线对皮肤的伤害,和迟发性运动障碍等疾病的可能性。

褪黑激素没有官方建议的标准日摄入量,因为人体能自己产生,不是直接从食物摄取。然而,火鸡等富含色氨酸的食物能帮助身体产生更多褪黑激素。可以买到人工合成褪黑激素保健品,能安全的用它治疗入睡难等睡眠障碍。

有人声称服用褪黑激素保健品后出现过度疲劳和梦魇等不良反应。服用血液稀释剂,抗癫痫药物,血压药,糖尿病药,或采用雌激素替代疗法的人应避免褪黑激素保健品,因为它会干扰这些药物的药效。