维生素E与老化

老化现象与维生素E缺乏症性类似。老化和死亡是生命的必然趋向,是不可抗拒的自然规律。许多科学家、医药工作者都在探索人为什么会老化,是怎样衰老的。在研究中,人们发现,当缺乏维生素E时,所见到的形态学变化与老化现象极为类似,从而进一步探讨了二者之间的生物化学改变。

脂褐质与蜡样质

远在1842年就发现了神经细胞存在褐色色素,此色素并随年龄的增加而增加。此种色素不仅是存在于神经细胞,同时还存在于心、肝、肾上腺皮质等多数细胞内。并且可以作为这些脏器老化程度最可信赖的形态学指标之一。除了正常老化以外,异常的早期老化如早衰、和维而钠氏(Werner’s)症候群,患者即使是年轻人,此种色素亦可多量出现。这种色素的标准名称是脂褐质,亦有称为脂色素、消耗色素、老化色素的,由于它的存在而使人出现了老人斑

在缺乏维生素E的动物的神经细胞中,发现与脂褐质极为相似的色素后被命名为蜡样质,研究维生素E与老化之关系即从这方面开始。

蜡样质与脂褐质不仅在形态学上相类似,在组织化学上也极相似。多数研究者认为蜡样质为脂褐质的前阶段物质。在缺乏维生素E时在机体内之所以生成蜡样质,是因为维生素E为机体最重要的抗氧化剂。缺乏维生素E时体内不饱和脂肪酸过度氧化。此种过氧化脂质与蛋白质相结合即产生蜡样质,进一步即可生成脂褐质。人们注意到,维生素E等抗氧化剂、过氧化脂质等与老化之关系,因此,很自然地联想到维生素E与抗老化的作用。

最近的老化学说与维生素E

在老化的研究中,最近从分子生物学的观点建立了许多新的老化学说,计有:

  • 游离基学说;
  • 侧链结合学说;
  • 体细胞变异学说;
  • 自身免疫学说。

这些学说观点各异,但也有其共性,其中游离基学说与侧链结合学说都与维生素E有密切关系。实际证明,年老动物(鼠)的肝中,维生素E总量比年幼者有所减少。脑中总维生素E浓度,成熟期较幼年期有所增加,以后随老化而逐渐减少。多数脏器亦有老年减少的变化,且易形成脂褐质。目前如果说老化动物维生素E绝对缺乏则论据不足,但老化动物为维持其机能,比年幼动物需要更多的维生素E,以补充其相对不足,则是不容否定的。

人体伴随着老化,一些主要器官和组织逐渐失去了增加新细胞的能力,老细胞不断死去,器官和组织就逐渐退化,功能逐渐趋于萎缩,于是衰老就会到来。细胞内蜡样物质、脂褐质的生成和堆积,使细胞积存了一些不能排除的废物,它们妨碍了细胞的正常功能,从而人们就很自然的联想到维生素E的作用。因为维生素E是体内重要的抗氧化剂,可以防止脂肪氧化,从而延缓衰老的到来,这一点已为实验所证实。

从上述事实看来,老化与维生素E缺乏症,不仅在形态学上类似,而且在生物化学上也极为类似。给以维生素E对于老化现象的预防和寿命的延长是极为可能的,这已逐步为实验所初步证明,预计在不久的将来,它们之间的关系将越来越多地被人们揭示清楚。

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