我们为什么会出汗?

出汗是人体降温的一种自然方式。尽管在出汗时给人的感觉是热,但如果不出汗,我们将难以承受身体产生的热。出汗是为了保持正常体温(37摄氏度)。如果失去这一身体功能,我们在炎热天气会中暑。

考虑一下我们每天吃的食物,它们会以某种方式被燃烧掉。这些食物在体内燃烧产生的热量,会诱发大脑启动身体的自然冷却过程。人体内有叫做汗腺的长而弯曲的细胞管道。皮肤里的血管张开,并通过毛孔释放液体。

人体内大约有两百万个汗腺,但在出汗时意识不到它们的存在。身体的三分之二是由水构成,我们每天都通过出汗流失一部分。这也是每天至少应喝8杯水的原因所在,因为需要补充流失的液体。

汗腺分为水液腺和顶[浆分]泌腺两种不同类型。水液腺(也叫做小汗腺)最常见,可以在前额,手掌和脚底等身体部位找到;顶泌汗腺则存在于腋窝和毛囊末端等地方。

汗液本身是由不同元素构成。最常见的元素是水和钠(盐)。我们有时候出汗也会较少,这是在寒冷和休息的时候。大量出汗发生在炎热天气或运动时。与出汗少的时候相比,大量分泌的汗液包含更多钠。

汗液的化学成分也有差异。通过顶泌汗腺或腋窝产生的汗液更粘稠,并且略微有些发黄。这是因为它包含脂肪酸和蛋白质。腋窝下的这种汗液,再加上止汗剂,会使衣服颜色变黄。应知道,我们只在腋窝使用止汗剂,目的是抵消顶泌汗腺汗液的气味。实际上,汗液本身无味,但在开始分解并受细菌攻击时,就会散发难闻气味。

在印度等气候炎热的国家,人们的盐摄入量相对较高。这可能与他们通过排汗流失大量盐等化学元素有关。尽管出汗在有些情况下令人尴尬,但这是对生命很重要的自然身体功能。