吸烟对大脑的影响与海洛因相似

最新研究发现,吸烟与海洛因和吗啡一样,都会诱发大脑释放能产生“良好感觉”的化学品。这一发现有助于研究人员理解吸烟者明知道有害健康,但却难以戒断的原因。

一些早期研究证实,吸烟会刺激大脑产生叫做鸦片活性肽的化学品。这种物质能缓解疼痛,促进积极情绪,并营造一种满足感。已知吗啡和海洛因也诱发释放这种化学品

这一结果也确认了以前针对动物的研究成果,即吸烟影响多巴胺的释放,这是另一种使大脑产生良好感觉的化学品。科研人员还分别调查了这两种化学品在吸烟与非吸烟者大脑中的交互影响。与不吸烟的人相比,抽烟者的鸦片活性肽释放发生了改变,并且在大脑与情绪和渴望相关的重要部位变化更大。

美国的一个研究团队针对大脑的鸦片活性肽系统进行了数年的PET成像(正电子发射断层扫描)研究。虽然扫描并不直接显示鸦片活性肽的流动,但能反映出大脑鸦片活性肽受体的活动。这项研究涉及六名每天吸一包烟的健康男子。他们在研究开始前都停止吸烟至少10个小时。在大脑扫描期间,吸的第一支烟几乎不含尼古丁,然后吸一支普通香烟。

研究人员还要求这些志愿者对不同阶段(包括吸烟前后)的感觉评级。能看出抽高和低尼古丁含量香烟时的鸦片活性肽流动有明显差异。在吸低尼古丁香烟时,大脑开始有鸦片活性肽变化的迹象。但在吸普通香烟时,与情绪和情感记忆有关的大脑部位里的鸦片活性肽水平明显提高。

然而,其它大脑相关部位的活跃度低20-30%。研究人员还不确定具体原因。但这种活动水平降低使尼古丁等其它化学品影响这些部位。

这些人报告说比吸烟前更放松,警觉性和紧张度降低,烟瘾减小,这与吸烟对大脑影响的最终研究结果相吻合。