什么是一氧化氮?

一氧化氮(Nitric oxide)是一种人类和动物自身能够自然产生的化合物。它是最简单的化合物气体,结构中只有氮(N)和氧(O),因此化学方程式是“NO”。可以在空气,石化燃料和汽车尾气排放物中找到这种无色气体,因此能变成一种污染源。由于对这种气体的研究推进了免疫学,神经科学和生理学等领域的发展,一氧化氮还在1992年被命名为“年度分子”

英国神学家和牧师“Joseph Priestly”在1772年发现了一氧化氮。他把这种化合物叫做“氮空气”,并归类为有毒气体。但直到1987年,研究人员才发现人体自然存在和产生这种气体。

一氧化氮在人体中的重要功能之一是传递信息,或在细胞间输送特定程序的信号。一氧化氮在身体特定部位需要时帮助调节和供应血流。例如,在裸露的胳膊需要血液保暖时,血管会给一氧化氮发送一个信号,然后将信息传递给肌肉。反过来,肌肉会放松,使血管膨胀并进入更多血液。此外,一氧化氮还帮助身体在安逸时降低血液流动水平。

健美者能通过服用一氧化氮保健品获得好处,它能促进肌肉的血液供应并使之变的粗壮。但不幸的是,多余的一氧化氮会变成有害自由基,给身体健康带来负面影响。研究证实一氧化氮能引起恶心,腹泻和严重虚弱等副作用。严重时,还会导致心律失常或心跳不规则。

适量使用一氧化氮对高血压患者有帮助,并且还有预防血栓的作用。研究证实巨噬细胞可以用这种化合物摧毁特定细菌和癌变细胞。此外,一氧化氮也用于治疗勃起功能障碍。