什么是玉米糖浆?

天然玉米糖浆是从玉米粒直接提取。首先将叫做玉米淀粉的果肉中间层从外皮和内胚芽层分离。然后将玉米淀粉存放在大桶中,添加天然酶将其分解成葡萄糖。就是这些糖被加热并转变成糖浆。

玉米糖浆几乎与砂糖一样甜,因此经常在食品中被当做替代品。颜色较浅的玉米糖浆,经常用于生产糖果,而颜色深的常用于加工烘培食品。浅色形式有香子兰味,深色糖浆有较浓烈的自然味道

与糖相比,玉米糖浆的好处是抗结晶。用玉米糖浆制成的棒棒糖能保持光滑质地,但用纯糖制成的类似糖果则会转变成坚硬糖块。此外,添加进蛋糕或巧克力,它也能阻止结晶。

浅色和深色糖浆都有均衡的葡萄糖,果糖,麦芽和右旋让它们保持化学稳定。不过,虽然能在大多数加工食品找到,但存在较大争议的高果糖玉米糖浆(HFCS)很少直接卖给消费者。

玉米糖浆图片

高果糖玉米糖浆的使用存在争议

高果糖玉米糖浆比普通玉米糖浆的加工过程多。首先,要添加α-淀粉酶、糖化酶和葡萄糖异构酶这三种酶,把淀粉转变成葡萄糖和果糖。之后,添加纯葡萄糖,按照一定比例混合果糖和葡萄糖并构成最终产品。高果糖玉米糖浆有不同的果糖-葡萄糖混合比例,如90-10,42-43和55-45等。由于美国农业部补贴玉米生产,但对进口糖征税,因此高果糖玉米糖浆变成许多加工食品的默认甜味剂。

生产商坚称食品中的高果糖玉米糖浆像蔗糖一样健康,并且节省的税费还能降低国产食品价格。不过有研究发现,在实验室给大鼠吃的饮食持续使用这种甜味剂,会导致严重健康问题。蔗糖等其它糖能被人体每个细胞加工处理,但果糖必须在肝脏分解。一段时间后,肝脏可能会因为饮食包含大量这种糖而负载过重。

一些人说高果糖玉米糖浆的普及是一个经济学问题,但也有人指出,国内玉米产业几乎垄断了美国的商业甜味剂市场。在墨西哥等其它国家,一直用蔗糖加工食品。因此,对高果糖玉米糖浆担心的人最好检查食品标签,看看是否使用了甜味剂。