蛋白酶的作用是什么?

蛋白酶是众多酶的其中之一,在人体中扮演多种功能。蛋白酶的其中一个主要作用是当做消化酶加工处理蛋白质。身体没有这种酶,就难以消化食物中的蛋白质。其它类型的蛋白酶参与调节凝血等细胞活动。这些酶也叫做蛋白水解酶。

蛋白质是由肽键绑定在一起的长链氨基酸。小片段蛋白质称为肽,大片段蛋白质叫做多肽。分解肽的酶叫做肽酶

蛋白酶是加速降解的蛋白质类型。外肽酶劈开末端氨基酸并蚕食蛋白质。它们分解肽键释放氨基酸。另一方面,内肽酶作用于蛋白质内部,也是劈开肽键,并产生多肽。

蛋白酶有多种类型,这取决于反应发生所在的氨基酸类型,以及活动需要的额外分子。例如,许多蛋白质需要一个金属原子活动。它们就是所谓的金属蛋白。其它蛋白酶在活性站有一个叫做丝氨酸的氨基酸,并被称为丝氨酸蛋白酶。

人体生理学针对蛋白酶的早期研究,观察了解它们在肠胃系统的消化中扮演的角色。酶消化的目标是将大分子分解为小分子。一些蛋白酶与肽酶一起将食物中的蛋白质分解为小肽和氨基酸。这些小分子能被小肠细胞吸收,并当做燃料或构建新蛋白质分子。

这些消化酶的一个共同点是,它们被合成为更大的不活跃形式,防止包含它们的组织遭受酶损害。这些前驱形式也叫做酵素原。尽管劈开蛋白质的部分各有不同,但它们具有的另一个共同点是都是内肽酶。这种酶作用物的特征是基于特定氨基酸目标蛋白质的位置。

胃包含叫做胃蛋白酶的消化蛋白酶,是由胃酸盐刺激作用。胃蛋白酶将蛋白质分解为在肠道移动的多肽。在这里,它们被额外的消化蛋白酶胰蛋白酶和胰凝乳蛋白酶分解为小碎片。这些酶都是丝氨酸蛋白酶。

其它类型的蛋白酶负责调节其它蛋白质的活性。通过劈开蛋白质的特定部位,打开或关闭它们。这可以是发出生理变化信号的机制之一。蛋白酶的另一个作用是帮助加工淀粉体前体蛋白等蛋白质。其它蛋白酶分解细胞功能不再需要的蛋白质。