为什么反式脂肪酸有害健康?恼人的事实

尽管营养学理论存在大量分歧,但大多数人都同意反式脂肪有害健康的观点。幸运的是,这些脂肪的消费量在最近几年已开始明显减少。但由于吃的仍然很多,反式脂肪一直给人类健康带来各种各样的负面影响。

什么是反式脂肪?

天然与人造反式脂肪

从吃肉类和乳制品(如牛和羊等)开始,天然反式脂肪酸就是人类饮食的组成部分。这些脂肪是动物肠胃细菌在消化草料时产生的。这些反式脂肪通常构成乳制品脂肪的2-5%,牛肉和羊肉脂肪的3-9%。不过,我们不用担心通过乳制品和肉类食品摄入的天然反式脂肪,因为不过量消费就没有危害。共轭亚油酸是最常见的天然反式脂肪,它不仅有益健康,还被当做一种保健品使用。草料饲养牛的牛奶脂肪包含大量共轭亚油酸,它对健康非常有好处,而且还有预防心脏病等作用。

另一方面,人造反式脂肪酸(如氢化油)不但对人体健康没有积极影响,还存在危害。这些脂肪是通过给植物油加氢加工而成的;这会改变油的化学结构,并由液体转变成固体。该生产过程涉及高压,氢气和金属催化剂等有害物质。经过氢化的植物油保质期更长,并且在室温环境下是固体,这一点与饱和脂肪很相似。

反式脂肪酸与心脏病

在最近几十年间,医学界进行了许多针对反式脂肪酸的临床试验。参加实验的人用反式脂肪替代其它脂肪或碳水化合物,然后对心脏病等疾病风险因素进行评估。结果发现,用反式脂肪替代碳水化合物会明显提高坏胆固醇(LDL)水平,但不会增加好胆固醇(HDL)水平。同样,用反式脂肪替代饮食中的其它脂肪酸会明显增加坏胆固醇占总胆固醇数量的比例,并给脂蛋白造成负面影响,这两方面都是导致心脏病的重大风险因素。

胰岛素敏感性与2型糖尿病

目前还不是很清楚反式脂肪与糖尿病之间存在何种关系。不过,美国一项针对数万名女性的调查发现,吃反式脂肪酸多的人患糖尿病的风险明显较高。但另一方面,其它类似研究则没有发现消费反式脂肪酸与糖尿病存在任何联系。

反式脂肪与炎症

过度炎症被认为是导致心脏病,代谢综合征,糖尿病和关节炎等许多慢性疾病的原因。目前,有多项临床实验证实消费反式脂肪酸与炎症存在联系。

现代饮食中的反式脂肪

氢化植物油价格便宜,并且保质期长,因此深受食品制造商青睐。但应知道,它是最大的反式脂肪酸来源。也正是这一原因,现在的几乎所有加工食品都包含反式脂肪。

如何避免反式脂肪酸?

尽管最近几年的反式脂肪用量有所减少,但仍然可以在许多加工食品中找到它。为了避免或减少反式脂肪酸摄入量,不要吃标签包含“氢化”或“部分氢化”字眼成分的食品。还应尽可能少吃加工食品。此外,建议用纯天然黄油替代人造黄油,用橄榄油或椰子油替代有害的植物油。