什么是功能性膳食纤维?

功能性膳食纤维是作为食物之外的纤维补充,其来源不仅仅有植物,还有动物和昆虫,它是通过人工合成或生物萃取技术制成的不消化性多糖或寡糖,其保健作用与植物性膳食纤维既有相似点,也有不同。功能性膳食纤维分为以下三种:

益菌生纤维(prebiotics)

此类纤维的来源是洋葱、大蒜、韭菜、牛蒡、菊苣根(chicory root)等,常被用于制作保健食品。其有效成分为菊糖、果寡糖、半乳糖寡糖、聚糊精。它们虽然是人体肠道无法分解的多糖或寡糖,却是肠道益生菌非常喜欢的食物。充满活力的益生菌能更有效地抑制有害菌的生长,维持肠道健康,还能促进钙质吸收。

几丁质(chitin)

它的来源是虾蟹等甲壳类动物或昆虫的外骨骼。其有效成分为N-乙酰葡萄糖胺(寡糖NAG)。几丁质的构造与植物纤维素非常类似,不溶于水,而且无法被人体吸收利用。用于保健的以几丁聚糖为主。

几丁聚糖(chitosan)

它是几丁质经浓碱水脱去乙酰基后生成的产物,是动物性高分子纤维素,又称“甲壳素”,水溶性虽高,但不被人体消化吸收。其有效成分是几丁聚糖、几丁寡糖、葡萄糖胺。它们具有抑制癌、瘤细胞转移、调节人体免疫力、护肝解毒的作用。几丁聚糖与油脂结合,可减少肠道对油脂和胆固醇的吸收,还能保护胃粘膜,改善消化系统。