什么是膳食纤维?

在这里我不想用一大堆生僻的专业术语来解释膳食纤维这个概念,因为对于非专业人士来说,那些都太深奥了,所以我想用一些最简单的生活语言来介绍它。

其实说到植物性纤维或粗纤维,很多人并不陌生,我们每天吃的新鲜水果和蔬菜里都有。以前,营养学家并不把纤维这种物质归入营养素,但后来经过不断地研究发现,这种看起来像是“废物”的东西,却直接地保护着肠胃,间接地维护着健康。原来,这些无法被我们消化,最终会排出体外的植物性纤维都是宝贝,它就是后来被命名为“膳食纤维”的重要营养素。

在这里为什么一定要标明是植物性纤维呢?因为还有一种被称为“功能性纤维”的纤维,它是以人工合成或生物科技方式萃取的不消化性多糖或寡糖,作为食物之外的补充,也有相似的保健功效,所以要加以区分。植物性膳食纤维分为以下两种:

不溶性纤维(insoluble fiber)

它是植物中无法溶于水,也不易被大肠中的细菌分解的纤维。在小麦麸、米糠、玉米谷皮以及全谷类、核果类、豆类、亚麻、竹笋、蔬菜等的硬质部分含有这种纤维。有效保健成分是纤维素、半纤维素、木质素。它们能维持健康的消化道机能,预防便秘及憩室病(不是‘痔疮’),降低发生大肠直肠癌的几率。

可溶性纤维(soluble fiber)

它是植物中溶于水或遇到水会膨胀,且会被大肠中的细菌分解的纤维。在燕麦、大麦、裸麦、洋车前子种籽、豆类、苹果肉、柑橘果肉、木耳、爱玉子(也叫玉枳、枳仔、草枳仔)、海藻等食物中含有此纤维。有效保健成分是果胶、洋菜胶、阿拉伯胶、关华豆胶。它们具有增加粪便含水量、预防便秘、降低血中胆固醇浓度、减少心血管疾病和胆结石发生率、控制血糖波动的保健功效。