什么是即溶咖啡?

从本质上说,即溶咖啡就是经过冷冻干燥过的咖啡粉。用热水再水合后,能制成与煮咖啡相似的饮料。由于不需要煮酿时间,因此使即溶咖啡特别适合旅行或野营;只要有开水,随时都能喝上一杯。

1901年,在美国芝加哥工作的日本人科学家加藤(Satori Kato)最早发明了即溶咖啡。但直到1938年,才由雀巢公司开始商业生产。这种饮料很快变得流行,并在二战期间,被包含在士兵的随身装备包中

即溶咖啡的生产过程,涉及将湿咖啡颗粒放在大盘子中冷冻干燥。需要将冷藏室的空气抽出,以防止冷凝,并且冷藏室还要被加热。生产出来的粉末包装后用于出售。由于制造商经常用低质量咖啡豆烘焙和碾磨,因此即溶咖啡的口味通常较差。

20世纪的50-60年代,方便食品开始在美国流行,因此即溶咖啡在此期间盛行不足为奇。与其它快餐食品一样,喝这种咖啡也被视为时尚;而喜欢喝煮咖啡的人则被看做落伍或守旧。

随着咖啡机的出现,喝新鲜煮咖啡再次变得流行。虽然过滤器难以操作,但滴漏机却将整个酿制咖啡过程变得极其简单容易:只要将过滤纸放入篮中,倒入咖啡粉,然后将热水加入储水罐;等待10分钟后,就可以喝上一杯美味的煮咖啡了。总之,滴漏式咖啡壶的畅销,是造成即溶咖啡逐渐失宠的主要原因之一。

虽然不再像以往一样受欢迎,但即溶咖啡仍然有很多用途。例如,它特别适合制作需要咖啡味的甜点或饮料。这也是在大多数超市都能买到这类产品的原因所在。