什么是抗血清?

抗血清(Antiserum)是一种采自血液的产品,可以用于激活免疫系统,让遭受病原体或毒素影响的人通过自身免疫系统排除它们。有时候,在没有其它疗法可选的情况下,可以使用抗血清。许多公司生产有医学和研究用途的抗血清,并且大多数是当做抗蛇毒产品,用于治疗毒蛇或其它有毒动物导致的中毒。

抗血清由血清组成,血清是一种富含由宿主生物体产生的多克隆抗体的纯血浆形式。多克隆抗体是由针对一个或多个抗原产生抗体的母细胞克隆而成的。在抗体进入病人体内时,会抓住抗原,并让免疫系统认出并攻击它们。从本质上看,抗血清扮演的是标示作用,抓住并标识抗原,然后让免疫系统看到它们。

许多毒素和病原体依赖的是在免疫系统休眠时的发起进攻。它们相对较弱,并且免疫系统被注射的抗血清激活后,能消灭这些敌对入侵者。基于侵入的病原体或毒素类型,可以选择不同的抗原体来源。

其中一个来源是从感染或恶毒攻击幸存者的身体获得。例如,抵抗所有其它治疗形式的埃博拉病毒,就能用少数幸存病人血液净化出的抗血清成功治疗。有时还可以用从人类幸存者身体提取的抗体治疗早期阶段的这种传染病。

在商业领域,抗血清可以从携带感染病毒(但没有发病)的动物,或接触少量病原体较长时间的动物身上提取。这种接触能让动物免疫系统有做出反应和形成抗体的时间,并且能抽出血液,并加工成抗血清。抗血清的保质期很短,并且因为产量少而价格非常昂贵,因此通常都存储在重要的医疗中心,只在特别需要抗血清时才供给小医院和诊所。