什么是内毒素?

内毒素是一些能在革兰氏阴性菌细胞壁中发现的化合物。这些化合物帮助形成半渗透膜,是专门设计用于保护细菌免受威胁的。在这种细菌死亡后,内毒素就会释放出来,数量多的情况下就会给人类,动物和其它微生物带来健康问题。

这些毒素与某些细菌在生命过程中正常分泌的外毒素不同。制造外毒素的细菌能在与毒素一起存活的同时成为疾病宿主,但内毒素细菌只在死亡后才会诱发问题。简而言之,内毒素会导致发炎,并引起发烧,呕吐,腹泻,白血细胞数量变化,以及高血压等问题。

内毒素细菌开始在宿主繁殖时,宿主通常会做出反应向免疫系统发出杀死或抵御细菌的信号。具有讽刺意味的是,杀死细菌会使它们变的更危险,因为内毒素会在细菌死亡后释放出来。一般情况下,身体难以应对这类毒素,因为它们不熟悉。

许多内毒素是脂多糖形式,但有时也以其它化合物形式出现。这些毒素会在细菌感染,或细菌污染药物,食品和实验室样本后变成严重问题,因为这种毒素有抗热和抵御其它杀菌方法的能力。其结果是消费了包含内毒素细菌的污染食物就很容易生病。

通常可以通过血液检查识别出人体是否存在内毒素。通常,必须让这种毒素在体内走完自己的过程,而病人会被给予支持疗法促进免疫系统并尽可能保持健康。在内毒素污染食物,药物和其它产品时,最好是丢掉它们,因为并不是所有毒素都能通过加热,放射和其它方法摧毁。

在实验室处理包含内毒素的细菌,可以利用内毒素释放技术绑定和清除菌样的毒素。该技术在生物制药领域很重要。