什么是细菌毒素?

细菌毒素是寄居在人体内的病原微生物所产生的副产品。细菌可以通过不同方式进入宿主,如吃了被污染的食物或水等。细菌还能通过粘膜或空气传播进入身体。释放的细菌毒素类型取决于侵入细菌的种类。

细菌的细胞结构也影响产生的细菌毒素种类。虽然所有细菌都是单细胞,但外膜差异使它们分为革兰氏阳性或革兰氏阴性两种类型。这种区别在接受革兰氏染色时是可以看出区别的。这是一个先注射紫色染料然后用酒精清洗的过程。细胞保持染料色的是革兰氏阳性,没有颜色的就是革兰氏阴性。

有多种细菌毒素会影响人体的不同部位。例如,肠毒素就是在肠道内产生的有毒蛋白质。神经毒素专门针对神经细胞。此外,某些产生的特定酶还会损害代谢功能。上述提到的细菌毒素从机制上还被分为内毒素和外毒素两大类别。

革兰氏阳性或革兰氏阴性都产生外毒素,并且有些毒性很大。例如,充当神经毒素的破伤风梭菌产生的细菌毒素会导致破伤风。通常情况下,症状的严重程度和康复率取决于感染的程度。然而,已证实只有少数纯毒素会致命。幸运的是,这些细菌和其它外毒素都能生产疫苗。

内毒素是由革兰氏阴性细菌释放的。它们不如外毒素攻击性强,因为大部分仍然受细胞壁控制。然而,在这些细胞完成生命周期并死亡后,循环的毒素量会增加。此外,它们也不能用于生产疫苗。

正常情况下,人体会在细菌毒素造成损害前尝试清除它们。免疫系统是最初的防线,但它有时难以抵御细菌的繁殖速度。实际上,发炎就是一个细菌繁衍发生的迹象。这种情况下,免疫系统会做出另一个努力,即移动细菌的出路,脂肪细胞一般是被选定的存储部位,因此会导致囊肿和肿瘤。

在不加干预的情况下,细菌毒素有可能最终积聚到需要移出脂肪并进入其它身体组织的程度。这一过程可能需要几年时间才会显露出来,但会造成退行性疾病。实际上,许多与衰老有关的疾病和代谢紊乱都与长期积聚这些毒素有关,如心脏病,癌症,关节炎和糖尿病等。