内啡肽与血清素之间的关系

内啡肽和血清素是由大脑自然产生的六种主要神经传递素的其中两个。它们负责调解情绪和脑化学品。内啡肽和血清素能抑制疼痛到愉悦方面的感觉。在高水平时,它们能防止疼痛和悲伤。但在这些化学品水平低时,会有抑制正面情绪的倾向。脑下垂体产生内啡肽,而血清素是有甲状腺产生,这两种化学品的分泌往往是相关的,因此在提高内啡肽水平的同时也会自然增加血清素数量

虽然内啡肽和血清素都有促进情绪作用,但血清素产生的影响较小,会导致快乐和安全感。另一方面,内啡肽形成的愉悦感更强烈,取决于血流中的内啡肽数量,会产生类似于狂喜和幸福的感觉。内啡肽在低水平时也能产生轻微的放松和快乐感,这与血清素的效果有些类似。

每个人体内循环的内啡肽和血清素数量各有不同,并且受体力活动和营养的高度影响。虽然剧烈运动能提升内啡肽和血清素水平,但研究发现内啡肽更容易通过锻炼诱发释放。例如,跑步和性交等体力活动都可以刺激分泌内啡肽。

血清素的分泌受摄入食物影响很大,并可以由基于碳水化合物的食物(如面食和谷物)诱发。吃这些淀粉后释放血清素能产生镇静,舒适和健康感。在过量摄入碳水化合物后,太多血清素会被释放出来并让吃者产生昏昏欲睡的感觉。然而,在缺乏血清素的情况下,可以导致压力,焦虑,挫折感和侵略性,这一点与内啡肽不足有些类似。虽然有些药物能诱发血清素分泌,但很容易上瘾。这也是身体在血清素水平低时渴望吃淀粉食物或药物的原因所在。

有些食物能诱发释放内啡肽,因为它们包含可可碱。这种物质可以在可可豆,可乐果和某些类型的茶叶中找到。一些巧克力包括大量可可碱。此外,以可乐果为主要成分的碳酸可乐饮料也能诱发释放内啡肽。

内啡肽和血清素的正面情绪影响已导致这些神经传递素被人们用药物加以调整。主流医生通常会建议抑郁症和精神分裂症患者吃特定食物,保健品或体力活动刺激提高内啡肽和血清素水平。一些研究证实这些天然化学品和治疗抑郁症的处方药一样有效。在替代疗法中,针灸经常被用于帮助患者刺激产生这些良好情绪化学品。